Make your own custom Map of the World, Europe, the Americas, United States, UK and more with colors and descriptions of your choice

Click here to access online application

Mentimeter for interactive teaching´s webinar

Teachers should teach what student does not expect

Video-drawing the course syllabus

How to create a ArcGIS Story map

La soledad: un ingrediente clave de la creatividad / How loneliness conducts to creativity

POR MAR ABAD Original source

Una novela gráfica sobre Glenn Gould explora la vida y la obra de este genio de la música que amaba sus momentos a solas

 Glenn Gould se encerraba en su soledad para componer sus piezas. Ahí nadie molestaba. Este genio de la música clásica (1932-1982) vivía en un espacio interior tan profundo que un día de sol radiante vio algo insospechado: «Creía firmemente que todo el mundo compartía mi pasión por el cielo nublado», dijo el canadiense. «Me sorprendió mucho darme cuenta de que algunas personas preferían el sol».

La soledad siempre fue un buen lugar para crear. Isaac Asimov sólo concebía trabajar envuelto en su aislamiento. Pensaba que esos momentos eran farragosos y la presencia de otras personas sólo podía entorpecer la concentración. «Mi sensación es que todo lo relacionado con la creatividad requiere aislamiento», escribió en un artículo titulado ¿Cómo surgen las nuevas ideas? «La persona creativa está trabajando continuamente. Su mente está procesando información en todo momento. Incluso cuando no es consciente de ello. Es muy conocido, por ejemplo, el caso de August Kekulé. El químico seguía pensando en la estructura del benceno mientras dormía».

Hemingway decía que la escritura era un acto privado, que requería soledad y concentración. El austriaco Stefan Zweig se desplazaba a pequeños pueblos en Francia, donde no conocía a nadie, para escribir sus novelas. El filósofo polaco Wincenty Lutoslawski, a principios del siglo XX, se trasladó a lugar remoto para escribir sobre Platón. Fue a Mera, una isla gallega a la que sólo se podía llegar en barco siempre que el viento y las olas lo permitieran.

Incluso Sherlock Holmes trabajaba así. Era una sensación placentera, según deslizó el creador de este personaje, Arthur Conan Doyle, en El perro de los Baskerville. En esa historia, un día, el detective «regresó a su sitio con esa tranquila mirada de satisfacción interior que significa que tenía una tarea agradable por delante», y preguntó a su ayudante.

—¿Se marcha, Watson?

—A no ser que pueda serle de ayuda.

—No, mi querido amigo, es en el momento de la acción cuando busco su ayuda. (…) No me importaría si usted considerara conveniente no volver antes del anochecer. Para entonces sí me gustaría cambiar impresiones sobre este problema tan interesante que se nos ha presentado esta mañana.

Watson pasó el día en un club y, al anochecer, volvió en busca de Holmes. Al salir de la habitación, el ayudante pensaba para sí: «Sabía que la soledad y el retiro eran muy necesarios para mi amigo en esas horas de intensa concentración mentaldurante la cual sopesaba cada partícula de evidencia, construía teorías alternativas, equilibraba una con otra y decidía cuáles eran los puntos esenciales y cuáles los que carecían de importancia».

g6

En esa soledad fructífera pasó gran parte de su vida Glenn Gould. Aunque otras veces ese silencio era amargo y oscuro, como ese que atribuyen a los genios excéntricos y doloridos. De esos estados habla una novela gráfica que acaba de publicar Astiberri con el título Glenn Gould. Una vida a contratiempo.

La obra, de la francesa Sandrine Revel, relata la vida de este músico en una narración que transcurre entre sus palabras y los testimonios de muchas personas que lo conocieron. De esa tendencia a interiorizar en el pensamiento habla también Susan Cain, la cofundadora de Quiet Revolution que dejó atónito a Bill Gates con su charla en TED sobre ‘el poder de los introvertidos en un mundo que no puede parar de hablar’. «Cuando los psicólogos estudian la vida de las personas más creativas, descubren que son muy buenas intercambiando e introduciendo ideas, pero también son muy introvertidas. Esto es así porque la soledad es un ingrediente fundamental para la creatividad».

Cain piensa que en las instituciones más importantes, los colegios y los lugares de trabajo han sido diseñados para los extrovertidos y su imperiosa necesidad de estímulos. «En la actualidad, tenemos un sistema de creencias, al que yo llamo pensamiento en grupo, que proclama que toda la creatividad y toda la productividad vienen, por raro que parezca, de un lugar gregario», indicó en TED.

La autora del superventas Quiet Power: The Secret Strengths of Introverts (Poder silencioso: Las fortalezas secretas de los introvertidos) cuenta que Darwin paseaba solo por el bosque y siempre rechazaba las invitaciones a fiestas. Steve Wozniakinventó el primer ordenador Apple cuando se sentaba solo en su cubículo de Hewlett-Packard y, según decía, nunca hubiera aprendido tanto de tecnología si no hubiese sido un niño introvertido al que no le gustaba salir de casa.

Hay muchos más. Julio Verne tampoco acudía a eventos sociales y se encerraba con llave en su dormitorio para escribir mientras su mujer, desde fuera, golpeaba la puerta para que bajara a tomar el té con las visitas. Philip K. Dick también apreciaba el silencio. Por eso redactó esta dedicatoria a su mujer en las primeras páginas de su obra El hombre en el castillo: «A Anne, mi mujer, sin cuyo silencio este libro nunca se hubiera escrito».

g4

El pensamiento en solitario es más libre y original que el pensamiento colectivo, según Cain. El trabajo en grupo, en cambio, exige que los miembros de un proyecto intenten amoldar sus ideas a una dirección común.

Además, la sociedad actual no entiende la contemplación, según la estadounidense. Lo que está bien visto es teclear, llamar por teléfono, llevar papeles de un lado a otro, aunque no sirva de nada. Lo importante es que siempre haya movimiento. Estar quieto y no tener nada en las manos se asocia al mal de la holgazanería improductiva.

Lo constató un experimento en Finlandia. A la oficina de Deloitte en Helsinki llegó una joven en prácticas que cada día se sentaba en su puesto sin ordenador ni móvil ni libreta. No hablaba con nadie y miraba al infinito. Eso levantó las sospechas de todos sus compañeros y un día, después de muchas intrigas y murmullos, alguien se acercó a la estudiante y le preguntó a qué se dedicaba. Ella contestó: «Estoy pensando».

Entonces las risas y las caras de desconcierto fueron aún mayores. «Disimular la vagancia aparentando que haces algo o estar en Facebook durante las horas laborales entra dentro de los comportamientos aceptados por la comunidad de trabajo», indicó Pilvi Takala, la artista que montó esta instalación artística, The Trainee, en colaboración con Deloitte y el museo Kiasma de Helsinki en 2008. «En cambio, sentarte frente a una mesa vacía, con tus manos en el regazo y pensando, amenaza la paz de la comunidad y rompe la concentración de tus compañeros».

Glenn Gould nunca tuvo ese problema. Trabajaba solo y, además, conocía el valor del recogimiento. En la última grabación que hizo de las variaciones Goldberg de Bach, en 1981, dijo: «La música debe escucharse en privado. Debe llevar al oyente y al intérprete a un estado de contemplación».

Disadvantages of using powerpoint

In 1993 Rawlins wrote “I hear and I forget, I see and I remember” in reference to the importance of visual aid in public presentations. Can this statement be still in force? PowerPoints make presence in every speech nowadays. Top of that, in the so called information society, we all are bombarded with visual information all over the day. Hence, great part of communication take place via visual data. In this context, it is worth mentioning the communication coach Robin Kermode (2016) and his recent article in The Gurdian. He basically come to contradict Rawlins words by saying that it is precisely hear what make improve one´s communicaiton: “make people feel human”, he wrote. And to do so, he thinks, we must, first of all, get rid of “our PowerPoint voice” (which sound like a bad teacher controlling us with volume); and use our own and natural one. He finishes sayng  “In a world where electronic communication has almost taken over lives, the important thing to remember whenever we speak is that humans still respond best to each other”.

References

Rawlins, K. (1993). Presentation and communication skills: A handbook for practitioners. Macmillan Magazines.

Kermode, R. (2016). Three ways to improve communication skills at work. Retrieved June 15, 2016, from http://www.theguardian.com/careers/2016/jun/06/three-ways-improve-communication-skills-work

 

 

This is exactly why academics talks should never look like TED talks

Past week I delivered a lecture on “public presentation”. We were discussing what makes a good presentation: communication skills, body language, power point design etc. In a given moment I raised the question “which are the difference between academics talks and TED talks”. I did it on purpose because, as I reflected once in this blog, TED talks are gaining a lot of acknowledgment among students and I am not sure whether this is good. The question led to a lasting and interesting debate. My point was that academics talks have more to do with knowledge. Nex time, I will reference this talks, they really express the idea I tried to transmit in class. I first paste the most highlightable part of the talk. I like the concept of “politic placebo” and “placebo techno radicalism”. TED talks make us feel that things can work out after all, without facing the complexity of the systems we are embedded in, while impeding a real transformation.

Ted is perhaps a proposition, one that says if we talk about world-changing ideas enough, then the world will change, well this is not true either, and that’s the second problem…TED of course stands for Technology, Entertainment, Design. To me, TED stands for: middlebrow megachurch infotainment. The key rhetorical device at any TED talk is a combination of epiphany and personal testimony. The speaker shares some personal story of insights and revelation, its trials and tribulations. What does the TEK audience hope to get from this? What does the TED audience hope to get from this? A vicarious insight? A fleeting moment of wonder? A sense that maybe it´s all going to work out after all? A spiritual buzz? Well, I´m sorry, but this is not up to the challenge of the problems that we are ostensibly here to face. They are complex and difficult and not given to tidy just-so solutions. They don´t care about anyone´s experience of optimism… if we really want transformation, we have to slog through the hard stuff’-the history, economics, philosophy, art, the ambiguities, and contradictions. Because focusing just on technology, or just on innovation (he calls it placebo technoradicalism) actually prevents transformation. We need to raise the level of general understanding to the level of complexity of the systems in which we are embedded and which are embedded in us. And this is not about “personal stories of inspiration” It´s about the hard difficult work of demystification and reconceptualization. More Copernicus, less Tony Robbins. At a societal level, the bottom line is that if we invest in things that make us feel good but which don´t work, and don´t invest in things which don´t make us feel good, but which may solve problems, then our fate is that in the long run it will just get harder and harder to feel good about not solving problems. And in this case, the placebo is not just ineffective- it´s harmful. Because it takes your interest, and energy and outrage, and diverts into this black hole of affectation. “Keep calm and carry on innovating” –is that the real message of TED? To me it´s not inspirational, it´s cynical.

This both are worth watching, more informal, but greatly reflecting how many talks nowadays, in reality, say nothing but just make us feel they do it by body language and visual aids.

 

 

 

 

Blogging as analytical aid for team-based research projects

Research notes have traditionally played an important role in the analysis of data in social science. Apart from transcribing audio-recording, the contextual information serves as a rich source of complementary data. Indeed, various researchers have suggested additional ways of recording supplementary information (Miles and Huberman 1994). These include “interim summaries”, “self-memos”, “and researcher´s diary”. Yet, most of them are usually presented as offline analytical aids and frequently for individual based analysis process. Social media, however, has redimensioned these tools and make them useful for team-based research projects, particularly for multisite and cross-national projects. The fact of publishing your research notes and summaries contribute may encourage both theoretical and methodological discussions during the research process:

  1. Online interim summaries: as the analysis progress, different team members may wish to write an “interim summary” of the progress to date (Saunders, 2011). What you have found so far; what level of confidence you have in your findings and conclusions to date; what you need to do in order to improve the quality of your data and/or to seek to substantive your apparent conclusions, or to seek alternative explanations; how you will seek to achieve the needs identified by the above interim analysis.
  2. Online self-memos. Self memos allow to record ideas that occur to you about any aspect of your research, as you think of them. Where you omit to record any idea as it occurs to you it may well be forgotten. Self memos may vary in length from a few words to one or more pages. They can be written as simple notes and they do not need to be set out formally. The occasions when you are likely to want to write a memo include (Saunders, 2011):
    1. when you are writing up interview or observation notes, or producing a transcript of this event;
    2. when you are constructing a narrative;
    3. when you are categorizing these data;
    4. as you continue to categorize and analyze these data;
    5. when you engage in writing your research project.

Furthermore, the openness of the methodology beyond team members may encourage a more dynamic relationship between research and the general public, which is consistent with the idea of science suggested by Nowotny et al. in the book “Re-thinking science”. In it, the authors argue that changes in society now make such communications both more likely and more numerous, and that this is transforming science not only in its research practices and the institutions that support it but also deep in its epistemological core.

 

Reference

Glaser, B. G. (1978). Theoretical sensitivity: Advances in the methodology of grounded theory. Sociology Pr.

Huberman, M., & A AND M MILES, B. (1994). Data management and analysis methods. Handbook of Qualitative Research. N. Denzin and Y. Lincoln London.

Nowotny, H., Scott, P., & Gibbons, M. (2001). Re-thinking science: Knowledge and the public in an age of uncertainty (p. 12). Cambridge: Polity.

Saunders, M. N. (2011). Research methods for business students, 5/e. Pearson Education India.

Provocation as a working tool (In spanish)

Xaquin Pérez-Sindín

Saskia Sassen (2016)

Yo quiero sorprender, quiero fa!, venir lateralmente y decir, que pasó aquí, o sea, mis públicos están despiertos…Es un libro chiquito en el que agarro el toro por los cuernos de este momento histórico…y digo, y esto es lo que yo veo, y no soy prudente. El trabajo académico requiere cierto tipo de prudencia. Uno puede señalar pero no, no vas a tomarlo por los cuernos y decir “all right”. Entonces es así, porque mis libros son aburridísimos, este libro no es tan aburrido.

View original post