The importance of marxist “sub/superstructure” scheme within sociology of knowledge

The sociology of knowledge has been particularly fascinated by Marx´s twin concepts of “substructure/superstructure” (Unterbau/Ueberbau). It is here particularly that controversy has raged about the correct interpretation of Marx´s own thought. Later Marxism has tended to identify the “substructure” with economic structure tout court, of which the “superstructure” was then supposed to be a direct “reflection”. It is quite clear now that this misrepresents Marx thought, as the essentially mechanistic rather that dialectical character of this kind of economic determinism should make one suspect. What concerned Marx was that human thought is founded in human activity (“labour”, in the widest sense of the word) and in the social relations brought about by this activity. Substructure and superstructure as best understood if one views them as, respectively, human activity and the world produced by that activity. In any case, the fundamental “sub/superstructure” scheme has been taken over in various forms by the sociology of knowledge, beginning with Scheler, always with an understanding that there is some sort of relationship between thought and an “underlying” reality other than thought. The fascination of the scheme prevailed despite the fact that much of the sociology of knowledge was explicitly formulated in opposition to Marxim and that different positions have been taken within it regarding the nature of the relationships between the two components of the scheme.


The sociology of knowledge of Berger and Luckmann

The sociology of knowledge must concern itself with whatever passes for “knowledge” in a society, regardless of the ultimate validity or invalidity (by whatever criteria) of such “knowledge”. And in so far as all human “knowledge” is developed, transmitted and maintained in social situations, the sociology of knowledge must seek to understand the process by which this is done in such a way that a taken-for-granted “reality congeals for the man in the street. In other words, we content that the sociology of knowledge is concerned with the analysis of the social construction of reality.


“Ideology” and “false consciousness”

The sociology of knowledge in­herited from Marx not only the sharpest formulation of its central problem (that is “man´s consciousness is determined by his social being”) but also some of its key concepts, among which should be mentioned particularly the concepts of ‘ideology’ (ideas serving as weapons for social interests) and ‘false consciousness’ (thought that is alienated from the real social being of the thinker).

Origin of environmental sociology

Since its beginnings, environmental sociology has thus placed emphasis on studying the dependency of social life and cultural development from its natural surrounding, and on those factors that cause environmental problems and efforts to solve those problems. (Gross & Heinrichs, 2010:2)

Gross, M., & Heinrichs, H. (Eds.). (2010). Environmental sociology: European perspectives and interdisciplinary challenges. Springer Science & Business Media.

Experimental governance and pre-scientific knowledge

In a previous post it was addressed the concept of experimental governance, understood “as a means to launch an environmental project in spite of uncertainties and uphold the project without disrupting the overall process” (Gross, M., & Heinrichs, 2010:283). This point, the authors continues “is wholly pragmatic to create and facilitate the building of a community of inquirers who locally deliberate social problems, form hypothesis about appropiate means and ends of practice, and put their assumptions to test”.

In this context, insofar non-scientist community members are enriching the research process with “pre-scientific” knowledge (formation of hypothesis and ends of practics to be test) they are taking actively part of such process. This moves away the experimental governance from the Habermas communicative approach or “participatory paradigm”. The pragmatist ideas developed by Habermas “have trickled down to environmental planning discourse since the 1970s and researchin environmental sociology has examined a wide range of participatory decision processes” (Gross, M., & Heinrichs, 2010:282). However, the authors argue, in the ideal case, it is not enough to bring local actors into deliberation where their varying presumptions and biases will succumb to the force of the better argument (by scientist and practicioners?). Hence, the actual power to have a say in political decision making is easily taken away from the participants (the lack of arguments among local actors and the consistent of the scientifist discourse ultimate take the former ones away from decision making. Public participation is reduced to a information session where scientist show how powerful they are in base of their consistent discourse). Furthermore, the authors suggest that the Habermassian ideal type case could not be further from real-world decision making which is characterized by many unknows and uncertainies that cannot even be fathomed via risk assessment and computer modeling, let alone by mere citizen participation.

But the experimental governance consists of not only bring local actors into deliberation but also allow them to “form hypothesis about appropiate means and ends of practice, and put their assumptions to test”. In other words, the experimental governance consist of allowing local actors for forming hypothesis based on their everyday experience, i.e. pre-scientific knowledge, as a previous step to objetivize the phenomon, it is, to produce scientific knowledge.

Gross, M., & Heinrichs, H. (Eds.). (2010). Environmental sociology: European perspectives and interdisciplinary challenges. Springer Science & Business Media.

Ecological modernization

Ecological modernization is an optimistic school of thought in the social sciences that argues that the economy benefits from moves towards environmentalism. It has gained increasing attention among scholars and policymakers in the last several decades internationally. It is an analytical approach as well as a policy strategy and environmental discourse (Hajer, 1995).

Hajer, M. A. (1995). The politics of environmental discourse: ecological modernization and the policy process (p. 40). Oxford: Clarendon Press.

Habermas communicative rationality and how discourse ethics and a vibrant public sphere could break the stranglehold on rationality by elites

Te belief that meaning and reason were social in nature-i.e., required mutual cooperation and collaboration in its contruction-led early pragmatists to belive that an important part of the route to progressive social change lie in democratic deliberative approaches to addressing pressing social problems. These ideas are best illustrated by Dewey´s lifelong commitment to extensive citzen participation in politics as opposed to technocratic decision-making and his emphasis on public education as a means of achieving a more democratic society (Dewey 1927). These pragmatist insights on knowledge, language, and community, inspired Habermas (1987) to develop his ideas of communicative rationality and the public sphere. From pragmatist insights, Habermas saw the possibility that a discourse ethics and a vibrant public sphere could break the stranglehold on rationality by elites, a major concern of the critical theorists with which he was conversant. He argued that embedded in the logical relations of the pragmatist conception of meaning was an emancipatory potential in modernity (Habermas 1987). Namely, that if it is the case that partners in communication agree that communication is legitime, then setting up participatory discursive opportunities where speakers can be challenged to present the reasons underlying a claim and be confronted with competing reasons could liberate more work legitime (i.e., deeply socially justified) decisions. Discourse ethics created the best, in Haberma´s view, potential institutional design to free communication of distortion by strategic elites. Decision made through communicative processes offered, he argued, a more legitimate basis for democratic politics, policymaking and planning.

Extracted from: Gross, M., & Heinrichs, H. (Eds.). (2010). Environmental sociology: European perspectives and interdisciplinary challenges. Springer Science & Business Media.




Chapter I. Sociology and the Social Sciences
I. Sociology and “Scientific” History 1

II. Historical and Sociological Facts 6

III. Human Nature and Law 12

IV. History, Natural History, and Sociology 16

V. The Social Organism: Humanity or Leviathan? 24

VI. Social Control and Schools of Thought 27

VII. Social Control and the Collective Mind 36

VIII. Sociology and Social Research 43

Representative Works in Systematic Sociology and Methods of Sociological Research 57
Topics for Written Themes 60
Questions for Discussion 60

Chapter II. Human Nature

I. Introduction
1. Human Interest in Human Nature 64
2. Definition of Human Nature 65
3. Classification of the Materials 68

II. Materials

A. The Original Nature of Man
1. Original Nature Defined. Edward L. Thorndike 73
2. Inventory of Original Tendencies. Edward L. Thorndike 75
3. Man Not Born Human. Robert E. Park 76
4. The Natural Man. Milicent W. Shinn 82
5. Sex Differences. Albert Moll 85
6. Racial Differences. C. S. Myers 89
7. Individual Differences. Edward L. Thorndike 92

B. Human Nature and Social Life
1. Human Nature and Its Remaking. W. E. Hocking 95
[Pg x]2. Human Nature, Folkways, and the Mores. William G. Sumner 97
3. Habit and Custom, the Individual and the General Will. Ferdinand Tönnies 100
4. The Law, Conscience, and the General Will. Viscount Haldane 102

C. Personality and the Social Self
1. The Organism as Personality. Th. Ribot 108
2. Personality as a Complex. Morton Prince 110
3. The Self as the Individual’s Conception of His Rôle. Alfred Binet 113
4. The Natural Person versus the Social and Conventional Self. L. G. Winston 117
5. The Divided Self and Moral Consciousness. William James 119
6. Personality of Individuals and of Peoples. W. v. Bechterew 123

D. Biological and Social Heredity
1. Nature and Nurture. J. Arthur Thomson 126
2. Inheritance of Original Nature. C. B. Davenport 128
3. Inheritance of Acquired Nature: Tradition. Albert G. Keller 134
4. Temperament, Tradition, and Nationality. Robert E. Park 135

III. Investigations and Problems

1. Conceptions of Human Nature Implicit in Religious and Political Doctrines 139
2. Literature and the Science of Human Nature 141
3. Research in the Field of Original Nature 143
4. The Investigation of Human Personality 143
5. The Measurement of Individual Differences 145

Selected Bibliography 147
Topics for Written Themes 154
Questions for Discussion 155

Chapter III. Society and the Group

I. Introduction
1. Society, the Community, and the Group 159
[Pg xi]2. Classification of the Materials 162

II. Materials

A. Society and Symbiosis
1. Definition of Society. Alfred Espinas 165
2. Symbiosis (literally “living together”). William M. Wheeler 167
3. The Taming and the Domestication of Animals. P. Chalmers Mitchell 170

B. Plant Communities and Animal Societies
1. Plant Communities. Eugenius Warming 173
2. Ant Society. William E. Wheeler 180

C. Human Society
1. Social Life. John Dewey 182
2. Behavior and Conduct. Robert E. Park 185
3. Instinct and Character. L. T. Hobhouse 190
4. Collective Representation and Intellectual Life. Émile Durkheim 193

D. The Social Group
1. Definition of the Group. Albion W. Small 196
2. The Unity of the Social Group. Robert E. Park 198
3. Types of Social Groups. S. Sighele 200
4. Esprit de Corps, Morale, and Collective Representations of Social Groups. William E. Hocking 205

III. Investigations and Problems
1. The Scientific Study of Societies 210
2. Surveys of Communities 211
3. The Group as a Unit of Investigation 212
4. The Study of the Family 213

Selected Bibliography 217
Topics for Written Themes 223
Questions for Discussion 224

Chapter IV. Isolation

I. Introduction
1. Geological and Biological Conceptions of Isolation 226
2. Isolation and Segregation 228
3. Classification of the Materials 230

II. Materials

A. Isolation and Personal Individuality
1. Society and Solitude. Francis Bacon 233
[Pg xii]2. Society in Solitude. Jean Jacques Rousseau 234
3. Prayer as a Form of Isolation. George Albert Coe. 235
4. Isolation, Originality, and Erudition. T. Sharper Knowlson 237

B. Isolation and Retardation
1. Feral Men. Maurice H. Small 239
2. From Solitude to Society. Helen Keller 243
3. Mental Effects of Solitude. W. H. Hudson 245
4. Isolation and the Rural Mind. C. J. Galpin 247
5. The Subtler Effects of Isolation. W. I. Thomas. 249

C. Isolation and Segregation
1. Segregation as a Process. Robert E. Park 252
2. Isolation as a Result of Segregation. L. W. Crafts and E. A. Doll 254

D. Isolation and National Individuality
1. Historical Races as Products of Isolation. N. S. Shaler 257
2. Geographical Isolation and Maritime Contact. George Grote 260
3. Isolation as an Explanation of National Differences. William Z. Ripley 264
4. Natural versus Vicinal Location in National Development. Ellen C. Semple 268

III. Investigations and Problems
1. Isolation in Anthropogeography and Biology 269
2. Isolation and Social Groups 270
3. Isolation and Personality 271

Bibliography: Materials for the Study of Isolation 273
Topics for Written Themes 277
Questions for Discussion 278

Chapter V. Social Contacts

I. Introduction
1. Preliminary Notions of Social Contact 280
2. The Sociological Concept of Contact 281
3. Classification of the Materials 282

II. Materials

A. Physical Contact and Social Contact
1. The Frontiers of Social Contact. Albion W. Small 288
2. The Land and the People. Ellen C. Semple 289
[Pg xiii]3. Touch and Social Contact. Ernest Crawley 291

B. Social Contact in Relation to Solidarity and to Mobility
1. The In-Group and the Out-Group. W. G. Sumner. 293
2. Sympathetic Contacts versus Categoric Contacts. N. S. Shaler 294
3. Historical Continuity and Civilization. Friedrich Ratzel 298
4. Mobility and the Movement of Peoples. Ellen C. Semple 301

C. Primary and Secondary Contacts
1. Village Life in America (from the Diary of a Young Girl). Caroline C. Richards 305
2. Secondary Contacts and City Life. Robert E. Park. 311
3. Publicity as a Form of Secondary Contact. Robert E. Park 315
4. From Sentimental to Rational Attitudes. Werner Sombart 317
5. The Sociological Significance of the “Stranger.” Georg Simmel 322

III. Investigations and Problems
1. Physical Contacts 327
2. Touch and the Primary Contacts of Intimacy 329
3. Primary Contacts of Acquaintanceship 330
4. Secondary Contacts 331

Bibliography: Materials for the Study of Social Contacts 332
Topics for Written Themes 336
Questions for Discussion 336

Chapter VI. Social Interaction

I. Introduction
1. The Concept of Interaction 339
2. Classification of the Materials 341

II. Materials

A. Society as Interaction
1. The Mechanistic Interpretation of Society. Ludwig Gumplowicz 346
[Pg xiv]2. Social Interaction as the Definition of the Group in Time and Space. Georg Simmel 348

B. The Natural Forms of Communication
1. Sociology of the Senses: Visual Interaction. Georg Simmel 356
2. The Expression of the Emotions. Charles Darwin 361
3. Blushing. Charles Darwin 365
4. Laughing. L. Dugas 370

C. Language and the Communication of Ideas
1. Intercommunication in the Lower Animals. C. Lloyd Morgan 375
2. The Concept as the Medium of Human Communication. F. Max Müller 379
3. Writing as a Form of Communication. Charles H. Judd 381
4. The Extension of Communication by Human Invention. Carl Bücher 385

D. Imitation
1. Definition of Imitation. Charles H. Judd 390
2. Attention, Interest, and Imitation. G. F. Stout 391
3. The Three Levels of Sympathy. Th. Ribot 394
4. Rational Sympathy. Adam Smith 397
5. Art, Imitation, and Appreciation. Yrjö Hirn 401

E. Suggestion
1. A Sociological Definition of Suggestion. W. v. Bechterew 408
2. The Subtler Forms of Suggestion. Albert Moll 412
3. Social Suggestion and Mass or “Corporate” Action. W. v. Bechterew 415

III. Investigations and Problems
1. The Process of Interaction 420
2. Communication 421
3. Imitation 423
4. Suggestion 424

Selected Bibliography 425
Topics for Written Themes 431
Questions for Discussion 431

Chapter VII. Social Forces

I. Introduction
1. Sources of the Notion of Social Forces 435
2. History of the Concept of Social Forces 436
[Pg xv]3. Classification of the Materials 437

II. Materials

A. Trends, Tendencies, and Public Opinion
1. Social Forces in American History. A. M. Simons 443
2. Social Tendencies as Social Forces. Richard T. Ely 444
3. Public Opinion and Legislation in England. A. V. Dicey 445

B. Interests, Sentiments, and Attitudes
1. Social Forces and Interaction. Albion W. Small 451
2. Interests. Albion W. Small 454
3. Social Pressures. Arthur F. Bentley 458
4. Idea-Forces. Alfred Fouillée 461
5. Sentiments. William McDougall 464
6. Social Attitudes. Robert E. Park 467

C. The Four Wishes: A Classification of Social Forces
1. The Wish, the Social Atom. Edwin B. Holt 478
2. The Freudian Wish. John B. Watson 482
3. The Person and His Wishes. W. I. Thomas 488

III. Investigations and Problems
1. Popular Notions of Social Forces 491
2. Social Forces and History 493
3. Interests, Sentiments, and Attitudes as Social Forces 494
4. Wishes and Social Forces 497

Selected Bibliography 498
Topics for Written Themes 501
Questions for Discussion 502

Chapter VIII. Competition

I. Introduction
1. Popular Conceptions of Competition 505
2. Competition a Process of Interaction 507
3. Classification of the Materials 511

II. Materials

A. The Struggle for Existence
1. Different Forms of the Struggle for Existence. J. Arthur Thomson 513
2. Competition and Natural Selection. Charles Darwin 515
3. Competition, Specialization, and Organization. Charles Darwin 519
[Pg xvi]4. Man: An Adaptive Mechanism. George W. Crile 522

B. Competition and Segregation
1. Plant Migration, Competition, and Segregation. F. E. Clements 526
2. Migration and Segregation. Carl Bücher 529
3. Demographic Segregation and Social Selection. William Z. Ripley 534
4. Inter-racial Competition and Race Suicide. Francis A. Walker 539

C. Economic Competition
1. Changing Forms of Economic Competition. John B. Clark 544
2. Competition and the Natural Harmony of Individual Interests. Adam Smith 550
3. Competition and Freedom. Frédéric Bastiat 551
4. Money and Freedom. Georg Simmel 552

III. Investigations and Problems
1. Biological Competition 553
2. Economic Competition 554
3. Competition and Human Ecology 558
4. Competition and the “Inner Enemies”: the Defectives, the Dependents, and the Delinquents 559

Selected Bibliography 562
Topics for Written Themes 562
Questions for Discussion 563

Chapter IX. Conflict

I. Introduction
1. The Concept of Conflict 574
2. Classification of the Materials 576

II. Materials

A. Conflict as Conscious Competition
1. The Natural History of Conflict. W. I. Thomas 579
2. Conflict as a Type of Social Interaction. Georg Simmel 582
3. Types of Conflict Situations. Georg Simmel 586

B. War, Instincts, and Ideals
1. War and Human Nature. William A. White 594
2. War as a Form of Relaxation. G. T. W. Patrick 598
[Pg xvii]3. The Fighting Animal and the Great Society. Henry Rutgers Marshall 600

C. Rivalry, Cultural Conflicts, and Social Organization

1. Animal Rivalry. William H. Hudson 604
2. The Rivalry of Social Groups. George E. Vincent 605
3. Cultural Conflicts and the Organization of Sects. Franklin H. Giddings 610

D. Racial Conflicts
1. Social Contacts and Race Conflict. Robert E. Park 616
2. Conflict and Race Consciousness. Robert E. Park 623
3. Conflict and Accommodation. Alfred H. Stone 631

III. Investigations and Problems
1. The Psychology and Sociology of Conflict, Conscious Competition, and Rivalry 638
2. Types of Conflict 639
3. The Literature of War 641
4. Race Conflict 642
5. Conflict Groups 643

Selected Bibliography 645
Topics for Written Themes 660
Questions for Discussion 661

Chapter X. Accommodation

I. Introduction
1. Adaptation and Accommodation 663
2. Classification of the Materials 666

II. Materials

A. Forms of Accommodation
1. Acclimatization. Daniel G. Brinton 671
2. Slavery Defined. H. J. Nieboer 674
3. Excerpts from the Journal of a West India Slave Owner. Matthew G. Lewis 677
4. The Origin of Caste in India. John C. Nesfield 681
5. Caste and the Sentiments of Caste Reflected in Popular Speech. Herbert Risley 684

B. Subordination and Superordination
1. The Psychology of Subordination and Superordination. Hugo Münsterberg 688
[Pg xviii]2. Social Attitudes in Subordination: Memories of an Old Servant. An Old Servant 692
3. The Reciprocal Character of Subordination and Superordination. Georg Simmel 695
4. Three Types of Subordination and Superordination. Georg Simmel 697

C. Conflict and Accommodation
1. War and Peace as Types of Conflict and Accommodation. Georg Simmel 703
2. Compromise and Accommodation. Georg Simmel 706

D. Competition, Status, and Social Solidarity
1. Personal Competition, Social Selection, and Status. Charles H. Cooley 708
2. Personal Competition and the Evolution of Individual Types. Robert E. Park 712
3. Division of Labor and Social Solidarity. Émile Durkheim 714

III. Investigations and Problems
1. Forms of Accommodation 718
2. Subordination and Superordination 721
3. Accommodation Groups 721
4. Social Organization 723

Selected Bibliography 725
Topics for Written Themes 732
Questions for Discussion 732

Chapter XI. Assimilation

I. Introduction
1. Popular Conceptions of Assimilation 734
2. The Sociology of Assimilation 735
3. Classification of the Materials 737

II. Materials

A. Biological Aspects of Assimilation
1. Assimilation and Amalgamation. Sarah E. Simons 740
2. The Instinctive Basis of Assimilation. W. Trotter 742

B. The Conflict and Fusion of Cultures
1. The Analysis of Blended Cultures. W. H. R. Rivers 746
2. The Extension of Roman Culture in Gaul. John H. Cornyn 751
3. The Competition of the Cultural Languages. E. H. Babbitt 754
[Pg xix]4. The Assimilation of Races. Robert E. Park 756

C. Americanization as a Problem in Assimilation
1. Americanization as Assimilation 762
2. Language as a Means and a Product of Participation 763
3. Assimilation and the Mediation of Individual Differences 766

III. Investigations and Problems
1. Assimilation and Amalgamation 769
2. The Conflict and Fusion of Cultures 771
3. Immigration and Americanization 772

Selected Bibliography 775
Topics for Written Themes 783
Questions for Discussion 783

Chapter XII. Social Control

I. Introduction
1. Social Control Defined 785
2. Classification of the Materials 787

II. Materials

A. Elementary Forms of Social Control
1. Control in the Crowd and the Public. Lieut. J. S. Smith 800
2. Ceremonial Control. Herbert Spencer 805
3. Prestige. Lewis Leopold 807
4. Prestige and Status in South East Africa. Maurice S. Evans 811
5. Taboo. W. Robertson Smith 812

B. Public Opinion
1. The Myth. Georges Sorel 816
2. The Growth of a Legend. Fernand van Langenhove 819
3. Ritual, Myth, and Dogma. W. Robertson Smith 822
4. The Nature of Public Opinion. A. Lawrence Lowell 826
5. Public Opinion and the Mores. Robert E. Park 829
6. News and Social Control. Walter Lippmann 834
7. The Psychology of Propaganda. Raymond Dodge 837

C. Institutions
1. Institutions and the Mores. W. G. Sumner 841
2. Common Law and Statute Law. Frederic J. Stimson 843
[Pg xx]3. Religion and Social Control. Charles A. Ellwood 846

III. Investigations and Problems
1. Social Control and Human Nature 848
2. Elementary Forms of Social Control 849
3. Public Opinion and Social Control 850
4. Legal Institutions and Law 851

Selected Bibliography 854
Topics for Written Themes 862
Questions for Discussion 862

Chapter XIII. Collective Behavior

I. Introduction
1. Collective Behavior Defined 865
2. Social Unrest and Collective Behavior 866
3. The Crowd and the Public 867
4. Crowds and Sects 870
5. Sects and Institutions 872
6. Classification of the Materials 874

II. Materials
A. Social Contagion
1. An Incident in a Lancashire Cotton Mill 878
2. The Dancing Mania of the Middle Ages. J. F. C. Hecker 879

B. The Crowd
1. The “Animal” Crowd 881
a) The Flock. Mary Austin 881
b) The Herd. W. H. Hudson 883
c) The Pack. Ernest Thompson Seton 886
2. The Psychological Crowd. Gustave Le Bon 887
3. The Crowd Defined. Robert E. Park 893

C. Types of Mass Movements
1. Crowd Excitements and Mass Movements: The Klondike Rush. T. C. Down 895
2. Mass Movements and the Mores: The Woman’s Crusade. Annie Wittenmyer 898
3. Mass Movements and Revolution
a) The French Revolution. Gustave Le Bon 905
b) Bolshevism. John Spargo 909
[Pg xxi]4. Mass Movements and Institutions: Methodism. William E. H. Lecky 915

III. Investigations and Problems
1. Social Unrest 924
2. Psychic Epidemics 926
3. Mass Movements 927
4. Revivals, Religious and Linguistic 929
5. Fashion, Reform, and Revolution 933

Selected Bibliography 934
Topics for Written Themes 951
Questions for Discussion 951

Chapter XIV. Progress

I. Introduction
1. Popular Conceptions of Progress 953
2. The Problem of Progress 956
3. History of the Concept of Progress 958
4. Classification of the Materials 962

II. Materials

A. The Concept of Progress
1. The Earliest Conception of Progress. F. S. Marvin 965
2. Progress and Organization. Herbert Spencer 966
3. The Stages of Progress. Auguste Comte 968
4. Progress and the Historical Process. Leonard T. Hobhouse 969

B. Progress and Science
1. Progress and Happiness. Lester F. Ward 973
2. Progress and Prevision. John Dewey 975
3. Progress and the Limits of Scientific Prevision. Arthur J. Balfour 977
4. Eugenics as a Science of Progress. Francis Galton 979

C. Progress and Human Nature
1. The Nature of Man. George Santayana 983
2. Progress and the Mores. W. G. Sumner 983
3. War and Progress. James Bryce 984
4. Progress and the Cosmic Urge
a) The Élan Vitale. Henri Bergson 989
b) The Dunkler Drang. Arthur Schopenhauer 994

III. Investigations and Problems
1. Progress and Social Research 1000
2. Indices of Progress 1002

Selected Bibliography 1004
Topics for Written Themes 1010
Questions for Discussion 1010

Social capital and development

See bellow a draft/notes I took before my seminar on social capital and development at Gdansk University of Technology:

We have a tendency to think that urban planning, development are one thing and politics another thing. Here, in Spain, and in the whole Europe. Why politics matters. Let´s see how traditional societies worked. I mean the pre-industrial societies. People needed a dwelling and they build it. They needed a path to carry out goods and they build it. Hence, there was a direct relation between the individuals and the territory, i.e. the resources. We can say that urban and economics problems were solved by mean a unidirectional relationship. In these societies, the traditional societies, everything is solved in a relatively easy way. When you need a dwelling you build a hut or even a cave.
But in current and complex societies, those that are built up over the years and that accelerates as of a triple process of historical change known as industrial revolution, the liberal or French revolution and the construction of the anteroom of the current Modern State. Let´s say that the Modern State as we now understand it, is the result of those revolutions. In other words, a State where comes first the individual. Unlike Middle age when the statements were first. In two words, a historical process that give way to the current industrial and capitalist society.
But what lies beneath all this facts in sociological terms is that society becomes much more complex. And it seems that such complexity is growing up to date. Hence, if a problem of dwelling in a traditional society unidirectionally, I insist, I need a house and I build it. I am hungry I hunt deers or plant potatoes.
But in the complex, industrial, urban and capitalist societies this isn’t it. You live in a dense city so we need to agree where one or another build their home and you can´t no longer plant potatoes or hunt beers. Here is when the State appears as a way to solve all our problems. The intermediation of the State will guarantee that people is going to have job and dwelling. The question is that now we still need to work and houses but now it depends on macro factors due to the introduction of a monetary system, political system, media system etc. and, particularly, over the last decades global institutions.
And it is here when such concepts as local or regional development show up. Because regions and communities can no longer decide on their destination. Here is when economics sciences and social sciences start to worry about making possible all regions in the world become prosper. Especially those which did not get to experience the industrial revolution. Since the beginning of the twenty century, many thinkers where debating on the concept of development, regional development.
There is a huge literature on development. HUGE. However, Two main streams.
The first has to do with the so called Modernization theories. Best represented by Walt Whitman Rostow and his original work:
Rostow, W. W. (1990). The stages of economic growth: A non-communist manifesto. Cambridge University Press.
The essence of modernization theories is that the only matter to get the desirable development of a region is simply follow the steps of industrial revolution, i.e. follow the steps of England, Germany and US. In others word, experience an industrial and urbanization revolution. Hence, the State just need to invest on roads, infrastructures, technology, encourage investors, industrial and real State investors because this is going create jobs and jobs will make people independent and happy. And that is. Those are the steps.
Modernisation theory is subject to criticism originating among socialist and free-market ideologies, world-systems theorists, globalization theorists and dependency theorists, social network theories and, finally, social capital theories.
Social capital has to do with good relations between people, acquaintance, neighbours, community members and even unknown people within a given region. You don’t know them, but you trust them, because there are reasons to trust them. When there is no reason to ban your kid going to school alone. Yes, because it is pretty connected to economy and development.
That said, let me introduce you the concept from a more theoretical approach. When we talk on economic development or growth it is pretty common mention such aspects as financial capital, physical capital, human capital, technological capital. We see them as essentials of development. However, such ways of capital not always are sufficient to explain and understand why certain regions thrive and other regions don´t. For instance, Spain, over the last 15 years has never got so much funds, we have never seen such human capital as now, in terms of university graduated generations. All this types of capital often overlook the social dimension of the society. They overlook how people interact, how is the integration of the people in their own neighbourhoods, as well as the way people behave as economic agents within their communities.
It is, after all, another type of capital known as social capital and which theories have multiply over the last two decades. No more, just two decades. We could say that these theories are still in diapers. Why, because there are many different perspective both theoretical and empirical. In any case, it is worth mentioning the three main streams which are best represented by these three authors. Coleman, Bourdieu and Putnam.
Coleman, J. S. (1988). Social capital in the creation of human capital.American journal of sociology, S95-S120.
Bourdieu, P. (2011). The forms of capital.(1986). Cultural theory: An anthology, 81-93.
Putnam, R. D., Leonardi, R., & Nanetti, R. Y. (1994). Making democracy work: Civic traditions in modern Italy. Princeton university press.
Putnam, R. D. (2001). Bowling alone: The collapse and revival of American community. Simon and Schuster.
Specially the last one or least, in terms of local development. His work comes to say that both democracy and economic performance strongly depends in large part on the horizontal bonds that make up social capital.
It is possible to speak of social capital as the norms, values, attitudes and beliefs that govern interactions among people and institutions and predispose to cooperation and mutual assistance. In other words, a given region can have great potential of growth in base of the natural or physical wealth, count with strong sources of financing (like European Union), having a very highly qualified population but, if there are no conditions for solid social relations. In other words, if there are no shared norms, values, attitudes and beliefs that grease the relationships between people and institutions, development could not be entirely feasible. Thus, communities where there is no social cohesion, economic progress could be clearly slowed.
Let me put you an example, silly but clear example. The other day in the cafeteria of the faculty of economics I was waiting in the queue, as most of the people and after ten minutes waiting I see a couple of young ladies, very fashion, going straight to the head of the line and ordering their stuff. How you feel in that situation. So when it happens in a macro level, we talk on a lack of social capital. No rule, no norm, no trust. And you, as possible entrepreneur, you won´t waste your time in a place where there is no rule, no trust, no norm. Why, because we people want to make sure that our effort is going to be rewarded. If you live in a place where all people know each other, you share the same square, the same stores; your kids can go alone to school. You trust the place you live. In that case, you could get involved in business or whatever initiative, because you are sure that such effort will come back in one or another way. But you won’t do it in a place where, first of all, you don’t even say hello to your neighbourhood. Second, you share nothing with then. Or let me put an extreme example, you won´t start up a business if there is a mafia around. (In Spain sometimes mafia is in the government).
What is more, if the city where you live is full of social capital then you may attract newcomers that want to live here. And among that newcomers there could be also foreign investors that want not only locate their call centres.
In this sense, there is an agreement within the social sciences to consider social capital as a key to address the social, economic, financial and environmental pressures (Jordan et al factor, 2010;. Michelini, 2013; Lemon et al. , 2013)). In other words, communities with high reserves of social capital are more resistant to changes in the context of globalization and climate change. In other words, if global economy crash, certain non-embedded (Granovetter) first bye bye.
Michelini, Juan J. 2013. “Small farmers and social capital in development projects: Lessons from failures in Argentina’s rural periphery.” Journal of Rural Studies 30:99-109. DOI: 10.1016/j.jrurstud.2013.01.001
Jordan, Jeffrey L., Bulent Anil and Abdul Munasib. 2010. “Community Development and Local Social Capital.” Journal of Agricultural and Applied Economics 42:143-159.
Limón, J. A. G., Toscano, E. V., & Garrido, F. E. (2013) La contribución de los agricultores al capital social: evidencias desde Andalucía. VI Congreso Español de Sociología.
Research has shown that communities with high reserves of social capital have a greater capacity to deal with disputes, to share useful information and execute successful development projects, while communities with similar provision of traditional production factors such as capital natural, physical or human, they do not achieve comparable levels of economic progress (Trigilia, 2001; Woodhouse, 2006)
Trigilia, C. (2001). Social capital and local development. European Journal of Social Theory, 4(4), 427-442.
Woodhouse, Andrew. 2006. “Social capital and economic development in regional Australia: a case study.” Journal of Rural Studies 20:83-94. DOI: 10.1016/j.jrurstud.2005.07.003
Finally, this is an attempt to classify different type of social capital.

I hope you have some question, but let me first formulate one, is your community, or the whole region you live in, full of social capital, and why?

Desarrollo y capital social. ¿Por qué algunas regiones no prosperan?. Parte II.

Pego aquí íntegro el artículo de Jorge Armesto titulado “Así nos roban: técnicas de saqueo municipal”. Sin duda, una forma de explicar cómo la falta de capital social entendida como la ausencia de normas y valores comunes, es hoy el principal problema de desarrollo local en muchos pueblos. Su realismo y su análisis del funcionamiento de las administraciones locales y, sobre todo, en pequeños y medianos pueblos, me ha parecido fascinante. Puede que no sustentada con evidencias empíricas pero es toda una fuente de hipótesis y preguntas de investigación:

De vez en cuando en televisión un rojillo afirma: “La corrupción es sistémica”. Entonces alguien, generalmente del PP, se cubre con la máscara de la indignación y, desde el pedestal ético construido por su partido, contesta: “¿Estás llamando corruptos a los 26.000 concejales de mi partido? ¿A esas miles de personas abnegadas que están en pueblos pequeños trabajando y desviviéndose por sus vecinos?”. El rojillo se la envaina y dice: “No, no, a esos claro que no”. Aunque en su fuero interno piensa: “Sí, a todos. Del primero al último”.

Lo primero que llama la atención es que parece que nadie se ha parado a pensar que cuando únicamente se ponen como ejemplo de abnegación y honradez los concejales “de los pueblos pequeños”, parece deducirse que nada bueno se puede decir de los “de los pueblos grandes”. No seré yo quien niegue esto. Si los propios adalides del PP dan por hecho que los concejales y alcaldes de ciudades y capitales son indefendibles y están enfangados hasta el tuétano, no es cosa de llevarles la contraria. Hablaré solo de “los pequeños”.

¿A quién se venden las cosas?

Un ayuntamiento es posiblemente el actor económico más importante de su territorio. Su influencia como generador de riqueza en el tejido local no es comparable a ninguna otra empresa o entidad. Por poner un ejemplo, un ayuntamiento de un pueblo de 20.000 habitantes puede recibir al cabo del año entre 5.000 y 6.000 facturas de todo tipo: productos de limpieza, herramientas, mobiliario, material de obras y oficina, repuestos mecánicos, ropa de trabajo, productos de ofimática, papelería, imprenta. Materiales de carpintería, construcción, fontanería, electricidad, trofeos, camisetas, gomas de borrar, carteles y trajes de rey mago.

Tal vez nosotros no imaginemos la enormidad de esta lista. Pero el alcalde la conoce muy bien. Sabe que uno de los pilares fundamentales de su reelección es el cuidado con que realice cada uno de estos gastos. Y ni uno solo se deja al azar: todos los jefes de servicio saben en qué comercios se deben adquirir estos objetos.

Alcaldes y concejales tienen un trato preferente. Habría que ser un mezquino para cobrarle un cambio de aceite a quien envía a tu taller toda la flota municipal de vehículos

Hasta importes de 18.000 euros, estas facturas no necesitan de ningún procedimiento de fiscalización previa. Los ayuntamientos medianos, en sus bases de presupuesto, establecen una cantidad (suele ser una cercana a los 1.200 euros) a partir de la cual el gasto debería ser aprobado previamente. Pero este trámite se suele soslayar y, además, no implica control alguno. Es mero papeleo. En la práctica eso significa que el 100% del gasto corriente en suministros se hace de modo arbitrario. Todo desagua en los establecimientos de familiares, militantes o donantes del partido. Las facturas acostumbran a tener un sobrecoste. Algunos son razonables y otros disparatados. Nadie controla si lo que se adquiere está en los precios de mercado y ni siquiera que se suministren las cantidades u objetos que se facturan. ¿Quién va a mirar si había 20 sacos de cemento o 15? Eso sí, en la factura sí había 20. En algunos negocios, el peso del ayuntamiento como comprador es tan importante que no es extraño que un cambio de gobierno traiga aparejado un cambio de dueño en establecimientos tan estratégicos como imprentas, droguerías o ferreterías y éstas acaben en manos de familiares o amigos cercanos de los nuevos gestores. Alcaldes y concejales aleccionan a los funcionarios sobre dónde se puede adquirir cada cosa. Desde almacenes de materiales de construcción a tiendas de Todo a Cien. Todo suma. Todo vale.

Es habitual que se le pregunte al encargado de la compra: “¿Es para ti o para el ayuntamiento?”. Si es para este último el precio se eleva. Puede parecer banal que una grapadora le cueste a una institución pública el doble que a un particular. Pero cuando multiplicamos esa diferencia por las miles de facturas que se pagan al año, la cuestión deja de ser tan baladí. Por supuesto, alcaldes y concejales tienen un trato preferente. Habría que ser un mezquino para cobrarle un cambio de aceite a quien envía a tu taller toda la flota municipal de vehículos. Y como eso, todo. Reformas en su casa, muebles, ordenadores gratis. Cualquier cosa, hasta la más ínfima, se les regala. Se acostumbran a no pagar por nada, a comer de gorra en los restaurantes. Los comerciantes beneficiarios también son generosos donantes de las campañas. Tanto en metálico como en especie. Las imprentas, las empresas de megafonía, de alquiler de carpas, de organización de eventos, les hacen gratis la campaña electoral. Previamente ya habrán pasado alguna factura desorbitada por cualquier otra cosa.

La red mafiosa se extiende por todo el comercio y la industria local. De haber varios proveedores del mismo ramo a los que premiar, se reparte en función de lo que aportan a la causa. Hay muchas decenas de miles de euros que fluyen incesantemente, muchas familias, muchos empleados viviendo del dinero público. En los días previos a las elecciones se pronuncian veladas amenazas: “Si pierden estos, nos bajan los ingresos y tendré que despedir gente”. Comerciantes y empresarios reparten las papeletas de votación a sus empleados en sobre cerrado. Estos siempre tienen la sospecha de que “tienen un tono de color diferente” para que los apoderados del partido que vigilan las mesas las reconozcan el día de la votación. Las empresas señaladas como de la facción política contraria subsisten como pueden castigadas por una competencia desleal. Muchas se rinden y tienden puentes: aceptan el chantaje. También están dispuestas a pagar, a donar, a subvencionar. O eso, o la ruina.

Alcaldes y concejales buscan que hasta el último euro que gestionan recaiga en “el pueblo”. O al menos en el reducido círculo de beneficiarios que ellos consideran “pueblo”. Jamás se compra nada a una empresa foránea a menos que haya un comisionista local. No importa si esto encarece el presupuesto. Pongamos que hay que comprar unos focos para el teatro que sólo pueden surtir empresas especializadas. En ese caso, si se puede, mejor es que los compre la tienda de bombillas local, propiedad de algún amigote, y luego los revenda al ayuntamiento.

¿Cuánto valen las cosas?

Como en los supermercados, todo acaba en 9. Existen números mágicos que se repiten en las adjudicaciones de toda España.

Las obras y servicios valen por norma general 49.000 euros. La razón es que hasta 50.000 se dan a dedo a quien se quiera. Si sobrepasan esa cantidad entonces pasan a costar 199.000. Entre 50.000 y 200.000 euros la adjudicación se hace por el llamado procedimiento negociado sin publicidad. O lo que es lo mismo, es el ayuntamiento el que elige a tres empresas a las que le solicita presupuestos. En estos casos lo habitual es que sea la empresa a la que se va a favorecer la que aporta los otros dos presupuestos que obliga la ley. Pueden ser del mismo dueño, empresas pantalla u otras reales con las que se llegó a un acuerdo de reparto o de subcontratación. En otras ocasiones, la mesa de contratación municipal busca dos empresas que, ya sea por su pequeño tamaño, por su inexperiencia o por su falta de solvencia, sabe positivamente que presentarán la documentación incompleta o errónea.

En los ayuntamientos pequeños son raras las obras que sobrepasan los 200.000 euros. Cuando es así, deberían adjudicarse por el “procedimiento negociado con publicidad”. Es decir, que cualquiera podría optar a ellas. Para evitarlo, habitualmente se fraccionan las obras en fases de 199.000. Esto es ilegal y fraude de ley, pero nadie lo suele denunciar. Todo se puede hacer en fases: desde tejados hasta aceras. Las explicaciones rayan en lo cómico. Así, el concejal de obras de Málaga aportó esta nueva genialidad a la historia de la contratación pública: “No hay fraccionamiento porque lo que se ha dividido no es el contrato para construir un parque en el Benítez, si no el dinero del que se disponía”. Exacto, el papel del contrato seguía de una pieza. Ahí estaba el folio enterito para quien quisiera comprobarlo.

La acusación de que se ponen en peligro puestos de trabajo por “peleas políticas” está siempre en el aire

Existe otra modalidad: los contratos de servicio que cuestan 119.000. La razón es que a partir de 120.000 existe la “exigencia de clasificación” a las empresas. Por debajo de esa cifra, puede ser cualquiera.

Aprovecho para animar a quien esto lea a quebusque las cantidades de las adjudicaciones en sus villas y pueblos. Se sorprenderá de la frecuencia con que aparecen estas cantidades.

¿Cuándo se gasta?

Las elecciones municipales son siempre en mayo. Ese año, en los primeros días de enero, los concejales peregrinan al Departamento de Intervención para que les apunten con una flechita las cantidades que se pueden gastar de las partidas de sus presupuestos. Desde entonces, en una carrera contrarreloj, tienen cuatro meses para vaciarlas todas. Es lo habitual verlos preguntándose: “¿Qué podemos pintar?”, ¿hay que comprar algo para el polideportivo?”. El qué se compra es lo de menos. Las partidas deben agotarse. El mayor flujo de dinero posible debe revertir en “el pueblo”. Puede ser la última oportunidad para las comisiones. Es la mejor época para los gastos absurdos o las ideas disparatadas. Ningún concejal es tan estúpido como para dejar dinero en el presupuesto que podría gastarse otro si ganase las elecciones. Incluso aunque su propio partido pudiese ganar, no siempre es seguro que fuese a ocuparse de la misma responsabilidad. Mejor no dejar nada.

Esto ocurre cada cuatro años. En un año no electoral, el mismo proceso se da en los meses de otoño, cuando se está a punto de cerrar el presupuesto. Tras el verano se produce la misma peregrinación y todos solicitan informes del estado de las partidas para vaciarlas a conciencia. El objetivo es llegar a 31 de diciembre a cero. O mejor aún, en negativo. En la lógica municipal, cuando un concejal deja un año una partida presupuestaria sin gastar, esta desaparece del presupuesto del año siguiente. Puesto que no se usó, no debe ser importante. Así se anima al gasto irreflexivo y al cortoplacismo: cuánto más se gasta, más puede crecer la partida presupuestaria el año siguiente.

¿Por qué todo esto es impune?

En primer lugar existe un pacto tácito de no agresión entre los partidos del régimen. Si tú no hurgas en mis cosas yo no hurgo en las tuyas. Pero es que, además, no es tan sencillo. Si la mayoría de las ilegalidades tiene como beneficiarios a vecinos de la localidad, ir contra la ilegalidad es ir, de facto, contra los vecinos. La acusación de que se ponen en peligro puestos de trabajo por “peleas políticas” está siempre en el aire. Para la oposición, en este terreno pantanoso hay mucho que perder y poco que ganar.

Interventores y secretarios carecen ya de capacidad para controlar todo este flujo enorme de malgasto y cohecho. Dirigen departamentos con escasez de medios y personal. En los ayuntamientos más pequeños ni siquiera se contrata a interventores, pues la ley no lo obliga, y es el secretario quien, en teoría, debería realizar ambas funciones. Puesto que carece de tiempo material para controlar todas y cada una de las decenas de facturas que entran cada día, sólo pide explicaciones cuando existen sobrecostes escandalosos. Aún así, siempre hay modo de justificarlos.

Secretarios, interventores, aparejadores, arquitectos municipales, estuvieron dotados en otro tiempo de autoritas. Bendita democracia, ahora ya son tan víctimas de mobbing y acoso como cualquiera. Empieza a ser común que se les aparte de sus funciones y se los someta al escarnio popular. La acusación de que “paralizan el funcionamiento del ayuntamiento” por la “excesiva burocracia” es frecuente. Los ciudadanos los ven como unos tiquismiquis que le ponen pegas a todo e impiden el flujo de inversiones. Lo cierto es que lo único que paralizan, de un modo muy limitado, es la adjudicación ilegal. Cuando “todo” se paraliza, simplemente es porque “todo” es ilegal. Secretarios e interventores, que son el único débil dique ante la corrupción, son demonizados entre los ciudadanos. Aprenden con el tiempo a pelear sólo las batallas que pueden ganar y a dejar pasar algunas cosas para poder discutir otras. Saben que su fiscalización es casi siempre inútil.

Cuando los ayuntamientos realizan gastos que no se ajustan a la ley, el interventor pone un “reparo”. El reparo se levanta por medio de un decreto que firma el alcalde. Habitualmente ni se molestan en motivarlos y son de copia y pega. En un ayuntamiento mediano el número de “reparos” que se levantan en una legislatura puede llegar a varios centenares. Estos “reparos” se comunican al Tribunal de Cuentas, donde llegan por decenas de miles. Nunca ocurre nada.

De todos modos, siempre es mejor que los informes estén a favor. Para eso se contrata como personal laboral a asesores externos. Si tu arquitecto o tu aparejador es demasiado escrupuloso con la legalidad, siempre habrá otro al que se contrate a dedo y al que no le importe decir que hay un pantano donde se eleva un monte. Los funcionarios con oposición están aislados en despachos a los que no llega ni un triste expediente, mientras los contratados informan positivamente todo lo que se les pone en las manos. Lo mismo ocurre con interventores y secretarios.

Es necesario hablar de las políticas de contratación de personal que son el verdadero soporte del sistema. El poder se encarga de quitarle importancia a estos asuntos. Se ven como algo disculpable, algo que está en la naturaleza humana. “¿Acaso tú no enchufarías a tu hermano si está en paro? ¿Quién no lo haría?”, vienen a decir. La realidad, desgraciadamente, es menos amable. Los puestos de trabajo valen dinero. El más cotizado es el de funcionario. Pongamos que enchufamos de auxiliar administrativo a un chaval de 27 años. Cobrará 21.000 euros al año durante 40 años hasta su jubilación. Eso, con aumentos y trienios, supone que a lo largo de su vida ganará cerca de un millón de euros. ¿Y alguien regala un millón de euros? Ese valor hay que compensarlo: tiene un precio. Por eso es tan habitual ver en los ayuntamientos a los hijos balas perdidas de los empresarios locales. Aquellos tarambanas que no fueron capaces de otra cosa encuentran su acomodo en la administración previo pago de las aportaciones que sean necesarias. También influye el tamaño de la unidad familiar. Enchufar a un chaval soltero garantiza un voto: el suyo. Enchufar a uno con pareja, con padres y hermanos ambos cónyuges garantiza más de una decena.Puede parecer banal, pero no lo es: todo se estudia, todo se cuida.

Los trabajadores públicos colocados a dedo por el poder son el engranaje necesario para que el flujo del dinero corra

Se puede afirmar que no hay ni un solo puesto de trabajo que dependa de las administraciones locales pequeñas y medianas que no se dé de modo arbitrario. Ni uno. La inexistencia de control es total. Los exámenes o las preguntas se le proporcionan al premiado. Por si acaso aún así falla (no se trata precisamente de lumbreras) se deja para el final una entrevista en la que se le valora subjetivamente. Previamente se han adecuado los méritos a su perfil. Los puestos de trabajo se cuidan de igual modo que la compra de grapadoras. Todo debe recaer en alguien “del pueblo”. Desde un humilde contrato de dos meses para abrir la caseta de turismo, hasta un arquitecto contratado. Cada puesto tiene un precio y un coste. Por la caseta de turismo quizá solo se exija subordinación y fidelidad. Por ser arquitecto, bastante más. Cada ayuntamiento tiene a una cuadrilla de funcionarios, siempre los mismos, que se encargan de valorar todas las oposiciones del año. Este negociete apenas conocido puede reportar de 250 a 300 euros por cada examen. Al cabo del año la cifra no es desdeñable y supone un buen sobresueldo por colaborar con tus jefes corruptos.

En los últimos tiempos, con la caída de la oferta de plazas de funcionario, se ha generalizado otro modo de hacer fijos a los contratados laborales. Los ayuntamientos encadenan más de tres contrataciones parciales consecutivas para la misma función con lo que, si el trabajador denuncia, la ley obliga a hacerle un contrato fijo. Así, este empieza a ser el modo habitual de “contratación” y los ayuntamientos están en pleitos permanentes que pierden una y otra vez, pagando indemnizaciones a los enchufados que les han “denunciado” y sosteniendo, de paso, a los bufetes de abogados amigos que hacen su agosto por perder juicio tras juicio. En el colmo de la desfachatez el ayuntamiento encarga trabajos (por ejemplo, informes de arquitectura) a los mismos trabajadores que “ha despedido” y le “han denunciado” y con los que todavía está pleiteando. El trabajador temporal cobra sus informes mientras “está despedido”; recibirá más adelante la indemnización; será readmitido como fijo; y los abogados amigos pasarán sus minutas. Todo el mundo gana.

Con el tiempo, si una fuerza política es hegemónica, la diversidad ideológica de los funcionarios desaparece y el ayuntamiento se divide entre los directamente cómplices de la arbitrariedad y los que prefieren tomar un perfil plano, lo más invisible que se pueda para no meterse en líos. Los escasos héroes que se enfrentan al sistema padecen un acoso salvaje. Así se entiende por qué no hay controles sobre lo que surten los proveedores amigos. Los trabajadores que hacen de lacayos cada día informan favorablemente facturas falsas, otras desorbitadas u otras con conceptos falsos que ocultan el verdadero gasto. Si los suministros tienen calidades pésimas y se rompen, no importa, ya se comprarán más. Los funcionarios honrados se asombran de que los cartuchos de tinta de la fotocopiadora se agoten en dos días. Los que se encargan de su compra saben que la obsolescencia forma parte del negocio. Los trabajadores públicos colocados a dedo por el poder son el engranaje necesario para que el flujo del dinero corra. El enchufismo no es una solidaridad mal entendida. No: se trata de una organización en la que el nepotismo y la arbitrariedad en la contratación de personal son imprescindibles para el saqueo generalizado del dinero público.

¿Por qué pierden todos?

La población sabe esto. Los votantes, mal que bien, lo saben. Pero han aceptado la justificación del poder según la cual, al fin y al cabo, las irregularidades sirven para que hasta el último euro recale “en el pueblo”. De hacer las cosas legalmente, quién sabe, entrarían trabajadores de otros lugares o las obras las acometerían empresas foráneas. Piensan, al fin, que tal estado de cosas es necesario. Que sin él las cosas irían peor. Y si bien es cierto que algunos se benefician mucho más que otros, así es como el dinero fluye.

Sin embargo, las cosas no son así y ésta es únicamente la justificación que los corruptos han hecho crecer en una población resignada. Voy a poner un ejemplo muy gráfico: dos pueblos celebran los carnavales. En el primero, el concurso de disfraces es justo y gana el mejor. Grupos de todas partes, algunos multitudinarios, participan. Compiten charangas enormes y espectaculares. Las calles se atestan de visitantes y el comercio y la hostelería lo agradecen. En el segundo pueblo, el jurado cuida de que los premios recaigan en los grupos locales. Los foráneos dejan de acudir. El nivel cae y con los años el desfile se convierte en un paseo de algunos tipos con disfraces comprados en los chinos por calles semidesiertas.

Esto mismo puede aplicarse a todo: a la industria y al comercio. Los adalides de la libre competencia sostienen un sistema en el que algunos privilegiados no necesitan competir y juegan con cartas marcadas. Los nuevos proyectos no pueden enfrentarse exitosamente a empresas que reciben el flujo constante de las inversiones públicas por hacer un trabajo más caro y peor. El nivel general baja. La usurpación de todos los puestos de trabajo por parte de incapaces penetra en la subcultura dominante del lugar (el meme) acentuando la idea de que son sólo los mediocres los que prosperan. El talento huye. Las buenas ideas son incapaces de crecer. El hecho de que el mérito no sea un factor para contratar a las personas con responsabilidades hace que las personas de mérito emigren. Todo se contamina: si los profesores de las escuelas municipales son unos lerdos, ¿qué aprenderán los alumnos? ¿Qué cultura puede crearse en la base cuando la gestionan desde arriba los incultos? Las constantes vitales bajan. Se crean menos cosas y son peores. Hay menos músicos, menos actores, menos emprendedores de cualquier cosa. La sociedad civil se degrada, pierde vitalidad, el talento solo emerge fuera. Se crean distinciones para honrar a los exitosos exiliados y poder vivir durante un día en la ensoñación de que forman parte del cuerpo social que los exilió.

El lugar se anquilosa, se revela incapaz de ser polo de atracción por nada. Gobernado por una mafia que se rige únicamente por una lógica de comisiones cortoplacista mira como si fueran marcianos a otros lugares que innovan, ya en el urbanismo, en la energía o en los servicios. Si el concejal de medio rural escribe “violojía”, ¿promoverá la agricultura biológica? El comercio y la industria agonizan, la población decrece, los ingresos por impuestos menguan, el flujo de dinero disminuye, con lo que cada vez es menos lo que llega fuera del círculo de poder. La espiral de degradación se acentúa entonces, cada vez más y más.

Lector, ¿conoce algún lugar así?