connecting chapters/chapter introductions

Writing a thesis, or indeed an academic book, means constructing an extended argument. One common problem in writing a very long text is that it’s not hard in 80,000 to 100,000 words for the reader to get lost in between chapters – they aren’t sure of the connection of one to the other and of how they work together to advance the case being made, move by move. And sometimes the writer can get lost too! That’s because chapters are often written in a different order to the order in which they are read, and sometimes they are written at very different times. Of course, sometimes the text is written straight through. But whatever the circumstances, it’s easy for both reader and writer to get lost in the overall argument because there is just soooo much detail to cover.

Here is one way to address the getting lost problem and one that many thesis writers find helpful. Confident and clever writers will find their own way to connect chapters together, but if you’re feeling a bit stuck this will help. It’s just a simple frame to use at the beginning of each new chapter. The frame – link, focus, overview – can be used for writing the first draft of the whole text. Because it’s a bit formulaic, it’s helpful to play with it on the second and third drafts so it reads more easily. But even when playing with it, keep the three moves because this is a good way to keep yourself as writer, and the reader, on track.

Paragraph One: LINK 
Make a connection to what has immediately gone before. Recap the last chapter. In the last chapter I showed that… Having argued in the previous chapter that… As a result of x, which I established in the last chapter….. It is also possible to make a link between this chapter and the whole argument… The first step in answering my research question (repeat question) .. was to.. . In the last chapter I …

Paragraph Two: FOCUS
Now focus the reader’s attention on what this chapter is specifically going to do and why it is important. In this chapter I will examine.. I will present… I will report … This is crucial in (aim of thesis/research question) in order to….

Paragraph Three: OVERVIEW
The third paragraph simply outlines the way that you are going to achieve the aim spelled out in the previous paragraph. It’s really just a statement of the contents in the order that the reader will encounter them. It is important to state these not simply as topics, but actually how they build up the internal chapter argument… I will begin by examining the definitions of, then move to seeing how these were applied… I first of all explain my orientation to the research process, positioning myself as a critical scholar.. I then explain the methodology that I used in the research, arguing that ethnography was the most suitable approach to provide answers to the question of…

Now, as I said, this is pretty mechanical and it doesn’t make for riveting reading. It’s meant for conventional theses and not those that break the mould. However, the bottom line is that it’s better to be dull and establish coherence and flow between chapters, than to have the reader, particularly if it’s your supervisor or the examiner, wondering what’s going on and how what they are now reading links back to what has gone before, and what the chapter is going to do. And if you’re the writer, it really does help keep you on the straight and narrow.

This post is the first of a four part series suggesting one strategy for achieving flow. Read the rest here, here and here.

[Video] What is Referencing?

La soledad: un ingrediente clave de la creatividad / How loneliness conducts to creativity

POR MAR ABAD Original source

Una novela gráfica sobre Glenn Gould explora la vida y la obra de este genio de la música que amaba sus momentos a solas

 Glenn Gould se encerraba en su soledad para componer sus piezas. Ahí nadie molestaba. Este genio de la música clásica (1932-1982) vivía en un espacio interior tan profundo que un día de sol radiante vio algo insospechado: «Creía firmemente que todo el mundo compartía mi pasión por el cielo nublado», dijo el canadiense. «Me sorprendió mucho darme cuenta de que algunas personas preferían el sol».

La soledad siempre fue un buen lugar para crear. Isaac Asimov sólo concebía trabajar envuelto en su aislamiento. Pensaba que esos momentos eran farragosos y la presencia de otras personas sólo podía entorpecer la concentración. «Mi sensación es que todo lo relacionado con la creatividad requiere aislamiento», escribió en un artículo titulado ¿Cómo surgen las nuevas ideas? «La persona creativa está trabajando continuamente. Su mente está procesando información en todo momento. Incluso cuando no es consciente de ello. Es muy conocido, por ejemplo, el caso de August Kekulé. El químico seguía pensando en la estructura del benceno mientras dormía».

Hemingway decía que la escritura era un acto privado, que requería soledad y concentración. El austriaco Stefan Zweig se desplazaba a pequeños pueblos en Francia, donde no conocía a nadie, para escribir sus novelas. El filósofo polaco Wincenty Lutoslawski, a principios del siglo XX, se trasladó a lugar remoto para escribir sobre Platón. Fue a Mera, una isla gallega a la que sólo se podía llegar en barco siempre que el viento y las olas lo permitieran.

Incluso Sherlock Holmes trabajaba así. Era una sensación placentera, según deslizó el creador de este personaje, Arthur Conan Doyle, en El perro de los Baskerville. En esa historia, un día, el detective «regresó a su sitio con esa tranquila mirada de satisfacción interior que significa que tenía una tarea agradable por delante», y preguntó a su ayudante.

—¿Se marcha, Watson?

—A no ser que pueda serle de ayuda.

—No, mi querido amigo, es en el momento de la acción cuando busco su ayuda. (…) No me importaría si usted considerara conveniente no volver antes del anochecer. Para entonces sí me gustaría cambiar impresiones sobre este problema tan interesante que se nos ha presentado esta mañana.

Watson pasó el día en un club y, al anochecer, volvió en busca de Holmes. Al salir de la habitación, el ayudante pensaba para sí: «Sabía que la soledad y el retiro eran muy necesarios para mi amigo en esas horas de intensa concentración mentaldurante la cual sopesaba cada partícula de evidencia, construía teorías alternativas, equilibraba una con otra y decidía cuáles eran los puntos esenciales y cuáles los que carecían de importancia».

g6

En esa soledad fructífera pasó gran parte de su vida Glenn Gould. Aunque otras veces ese silencio era amargo y oscuro, como ese que atribuyen a los genios excéntricos y doloridos. De esos estados habla una novela gráfica que acaba de publicar Astiberri con el título Glenn Gould. Una vida a contratiempo.

La obra, de la francesa Sandrine Revel, relata la vida de este músico en una narración que transcurre entre sus palabras y los testimonios de muchas personas que lo conocieron. De esa tendencia a interiorizar en el pensamiento habla también Susan Cain, la cofundadora de Quiet Revolution que dejó atónito a Bill Gates con su charla en TED sobre ‘el poder de los introvertidos en un mundo que no puede parar de hablar’. «Cuando los psicólogos estudian la vida de las personas más creativas, descubren que son muy buenas intercambiando e introduciendo ideas, pero también son muy introvertidas. Esto es así porque la soledad es un ingrediente fundamental para la creatividad».

Cain piensa que en las instituciones más importantes, los colegios y los lugares de trabajo han sido diseñados para los extrovertidos y su imperiosa necesidad de estímulos. «En la actualidad, tenemos un sistema de creencias, al que yo llamo pensamiento en grupo, que proclama que toda la creatividad y toda la productividad vienen, por raro que parezca, de un lugar gregario», indicó en TED.

La autora del superventas Quiet Power: The Secret Strengths of Introverts (Poder silencioso: Las fortalezas secretas de los introvertidos) cuenta que Darwin paseaba solo por el bosque y siempre rechazaba las invitaciones a fiestas. Steve Wozniakinventó el primer ordenador Apple cuando se sentaba solo en su cubículo de Hewlett-Packard y, según decía, nunca hubiera aprendido tanto de tecnología si no hubiese sido un niño introvertido al que no le gustaba salir de casa.

Hay muchos más. Julio Verne tampoco acudía a eventos sociales y se encerraba con llave en su dormitorio para escribir mientras su mujer, desde fuera, golpeaba la puerta para que bajara a tomar el té con las visitas. Philip K. Dick también apreciaba el silencio. Por eso redactó esta dedicatoria a su mujer en las primeras páginas de su obra El hombre en el castillo: «A Anne, mi mujer, sin cuyo silencio este libro nunca se hubiera escrito».

g4

El pensamiento en solitario es más libre y original que el pensamiento colectivo, según Cain. El trabajo en grupo, en cambio, exige que los miembros de un proyecto intenten amoldar sus ideas a una dirección común.

Además, la sociedad actual no entiende la contemplación, según la estadounidense. Lo que está bien visto es teclear, llamar por teléfono, llevar papeles de un lado a otro, aunque no sirva de nada. Lo importante es que siempre haya movimiento. Estar quieto y no tener nada en las manos se asocia al mal de la holgazanería improductiva.

Lo constató un experimento en Finlandia. A la oficina de Deloitte en Helsinki llegó una joven en prácticas que cada día se sentaba en su puesto sin ordenador ni móvil ni libreta. No hablaba con nadie y miraba al infinito. Eso levantó las sospechas de todos sus compañeros y un día, después de muchas intrigas y murmullos, alguien se acercó a la estudiante y le preguntó a qué se dedicaba. Ella contestó: «Estoy pensando».

Entonces las risas y las caras de desconcierto fueron aún mayores. «Disimular la vagancia aparentando que haces algo o estar en Facebook durante las horas laborales entra dentro de los comportamientos aceptados por la comunidad de trabajo», indicó Pilvi Takala, la artista que montó esta instalación artística, The Trainee, en colaboración con Deloitte y el museo Kiasma de Helsinki en 2008. «En cambio, sentarte frente a una mesa vacía, con tus manos en el regazo y pensando, amenaza la paz de la comunidad y rompe la concentración de tus compañeros».

Glenn Gould nunca tuvo ese problema. Trabajaba solo y, además, conocía el valor del recogimiento. En la última grabación que hizo de las variaciones Goldberg de Bach, en 1981, dijo: «La música debe escucharse en privado. Debe llevar al oyente y al intérprete a un estado de contemplación».

Four classic ways to start a speech

If you want people to listen to what you have to say, you have to add value. You have to give them a reason to listen to your message. In other words: tell them what’s in it for them. There are four classic ways to start a speech, and the same four ways can be used to start a conversation (and writing the title of a paper or book) These are:

  • Tell them the benefit – what they will get from it. This is how most sales pitches work. For example: “This will get you more customers.”
  • The question – to make them think. For example: “Would you like to get more customers?”
  • The shock – their call to action. Say: “If we don’t get more customers, we’re out of business.”
  • The story – to engage them. Stories work particularly well to illustrate an example. So rather than going straight in with a hard pitch, you could tell a story about how your product helped another customer with a similar issue. Stories often sound better than a hard sell.

Source:

Kermode, R. (2016). Three ways to improve communication skills at work. Retrieved June 15, 2016, from http://www.theguardian.com/careers/2016/jun/06/three-ways-improve-communication-skills-work

How to write the introduction

The introduction should give a clear idea of the issue addressed in your paper and why you considered worth studying it. As well as the abstract, it should include the research question(s) and research objectives. If your research is based in an organization, it is recomendable to introduce, for instance, the history, size, mission etc. Although you may include more details within the method section. It is also recommendable to briefly summarize the structure of the whole paper, that is, explain in which parts is divided and the main objective of each.

What is an abstract and for what

Abstract is the first part of a paper. For some authors is probably the most important part because it may be the only part that some will read. It is a short summary of the complete content of the paper.  Some universities stipulate a maximun length, often 300-500 words. This enables those who are not sure whether they wish to read the complete report to make an informed decision. For those intend to read the whole report the abstract prepares them for what is to come. It should contain four short paragraphs with the answers to the following questions:

  1. What were my research questions, and why were these important?
  2. How did I go about answering the research question?
  3. What did I find out in response to my research questions?
  4. What conclusions do I draw regarding my research questions?

Reference

Lewis, Philip, Mark NK Saunders, and Adrian Thornhill. Research methods for business students. Pearson, 2009

 

Top tips for writing your research project

  1. “Sit down, write what come into your head about your research without even consulting your notes” (Becker, 2008). Many of us are afraid of showing our efforts publicly and receiving critics. This fear is narrated by the sociologist Howard Becker in his book “Writing for social scientists: How to start and finish your thesis, book, or article”. PhD writers normally have complex and sophisticate written material as the main reference. The literature on our topic is usually the result of writing, re-writing and reviewing process. This process is not visible and makes many people think that the author wrote it directly, without any preliminary process, as if writing were a question of inspiration. What is more, as suggested by Becker, sometimes, the use of complex (see full of sophisticate vocabulary) writing style is not even the result of any process but just the way certain authors try to distinguish themself in order to sound wiser and “classy”. Be it one or another reason, writing reference often discourage and confuse writers without experience. They ofthen tend to imitate and oversttimate their notes and others authors ideas when writing. For this reason, Becker suggests to sit down, write what come into your head about your research without even consult your notes. Then, once your narrative has a logical structure, you can add certain notes, polish your writing style with certain sophisticate words or connectors, re-write certain parts etc. And again, try to write, then re-write and re-write until it sounds clear.
  2. Do not leave writing until the end. Writing your project report is something that should not be left until every other part of your research has been completed. This has clear benefits. Writing is the only time when we really think (Phillips and Pugh, 2010). Many researchers find it helpful to write since the very beginning, when you are formulating the research problem and objectives or review of literature. We humans have 60.000 thoughts a day. Writing is way of select them and organize your mind. The same occurs when coping with a research project. Writing since the beginning will orientate you through the whole process.
  3. Create time for your writing (Saunders, 2011).
  4. Write when your mind is fresh (Op cit.)
  5. Find a regular writing place.(Op cit.)
  6. Do not procrastinate and set your own deadlines.
  7. “Finish the writing session on a high point” (Saunders, 2011). Do not finish a writing session in the middle of a section, especially the most complex ones. It is very difficult to pick up the threads after a few days of having written the first part.
  8. Get friends to read you work. You may find writing as a creative activity, but checking your work is not. It has more to do with rigor and systematic review. Ask your friends to read your project to check out whether it is first of all understandable. The fact we are very familiar with what we write, sometimes, make us lost a little bit the perspective.

Becker, Howard S. Writing for social scientists: How to start and finish your thesis, book, or article. University of Chicago Press, 2008.

Phillips, E., & Pugh, D. (2010). How to get a PhD: A handbook for students and their supervisors. McGraw-Hill Education (UK).

Saunders, M. N. (2011). Research methods for business students, 5/e. Pearson Education India.

Provocation as a working tool (In spanish)

Xaquin Pérez-Sindín

Saskia Sassen (2016)

Yo quiero sorprender, quiero fa!, venir lateralmente y decir, que pasó aquí, o sea, mis públicos están despiertos…Es un libro chiquito en el que agarro el toro por los cuernos de este momento histórico…y digo, y esto es lo que yo veo, y no soy prudente. El trabajo académico requiere cierto tipo de prudencia. Uno puede señalar pero no, no vas a tomarlo por los cuernos y decir “all right”. Entonces es así, porque mis libros son aburridísimos, este libro no es tan aburrido.

View original post

Provocación como herramienta de trabajo

Saskia Sassen (2016)

Yo quiero sorprender, quiero fa!, venir lateralmente y decir, que pasó aquí, o sea, mis públicos están despiertos…Es un libro chiquito en el que agarro el toro por los cuernos de este momento histórico…y digo, y esto es lo que yo veo, y no soy prudente. El trabajo académico requiere cierto tipo de prudencia. Uno puede señalar pero no, no vas a tomarlo por los cuernos y decir “all right”. Entonces es así, porque mis libros son aburridísimos, este libro no es tan aburrido.

“Hay palabras que suena a hueco”

Hay términos que a Saskia Sassen (La Haya, 1949) le suenan a hueco. Parado de larga duración, por ejemplo, se queda corto para definir a quien nunca ha tenido un puesto de trabajo. O desplazado, otra palabra a la que se le rompen las costuras si se habla del que no podrá volver a un hogar, porque ha sido arrasado y ya no existe. Otros, como cambio climático, le suenan a mentira. “Parece demasiado hermoso y yo busco categorías brutales como tierras muertas o aguas muertas”

Source