Sistema produtivo local

A política das subvencións a investimentos non é suficiente para revitalizar económicamente un territorio. As empresas non dependen de si mesmas para ser competitivas, senón do entorno no que se asentan, é dicir, da existencia, en primeiro lugar, de mercado potencial próximo que permita reducir custes de distribución. En segundo lugar, de proveedores e man de obra especializada. É lóxico pensar que aqueles territorios que viron o seu sistema produtivo autóctono desaparecer ou que estea moi debilitado, sexan menos competitivos.

 

 

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“Governing Boom/Bust communities”, interesting research project at University of Alberta

Overview
Rapid growth and decay of rural communities has been a hallmark of Western Canadian development for decades. This is not necessarily problematic, and it may not be desirable to impose a rigid sustainability paradigm, but in many cases it has interfered with communities achieving desired outcomes and has resulted in environmental degradation. The link between these boom-bust patterns of change and the management of natural resource development is often strong, and is often presented as natural. We suggest that there are more resilient paths of development, even with a strong emphasis on natural resource development as a means of economic generation. Our central concept is governance, the taking of collectively binding decisions in networks of governmental and other actors; governance is understood as the result of the previous steps in governance; rules and roles emerge in this evolution, and influence the way new actors can find a role, and new policies, laws or plans will be implemented, or not.
Using a framework based upon evolutionary governance theory, which integrates theory from governance studies, institutional economics, environmental planning, legal studies, natural resource management, and development studies perspectives, we aim at a comparative study of towns in Alberta and British Columbia different phases of the boom and bust cycle. We intend to discern the impact of different governance policies and practices on the development pathways of small towns which are tied to resource industries. This can help to delineate interventions options which could be implemented to improve the patterns of future growth and development, as well as to improve how communities deal with downturns in their local economies. This research can lead to a larger theory of boom and bust and possible ways to tempering these cycles; such theory is not only of significant academic interest, but also of practical interest, as it can inspire governments at all levels, particularly municipal governments ,to consider governance options in a different, more nuanced way, that employs a diversity of policy tools to enhance both resilience and sustainability despite being tied to resource economies. Currently, there is a common reliance on rather generic ‘best practices’ or policy transfer from elsewhere. This however can be problematic as it does not necessarily reflect the local governance context well or the specific challenges facing the communities.
Without prescribing any formula for sustainable development, we believe it is possible to gain a deeper understanding of the options available for sustainable development, and for tempering boom/bust cycles. This can be achieved by analyzing pathways of governance including the present and absent forms of innovation in these paths and the spaces available for intervention in a given governance path, with its actors, institutions, power relations, and forms of knowledge.
Impact
A strong reliance on one natural resource can make governance paths more rigid and less susceptible to a deliberate intervention towards a more diversified future. For an understanding of possible tempering mechanisms, it is important to grasp the reduction of policy formation and implementation options that can take place when one industry or one company restructures governance, inserting forms of expertise, affecting power relations, influencing laws, policies, plans, and a selection process of like-minded people in politics and as residents. Not only does this undermine checks and balances, but also it can instill a degree of immunity against expertise and innovations that deviate from the worldview permeating the industry or company. Our hypothesis in this regard is that such immunity has two negative effects: the rigidity mentioned, and a neglect of environmental quality and community assets which could be used later in a new phase. Thus, resilience and reinvention options are threatened.
The impact of this study on academia can be the establishing of new linkages between disciplines in the analysis of boom and bust, and more broadly of sustainability planning and policy. More specifically it can help in the elaboration and testing of an evolutionary theory of governance in which these linkages are codified and stabilized. Policy-wise, the research can be valuable in increasing reflexivity with local governments regarding their steering options, regarding the cultivation and safeguarding of resilience.
The Team
The topic of boom and bust is not unique, but the approach is distinctive, by means of an interdisciplinary team, using the method explained below, and using an evolutionary governance theoretical perspective. At the same time, there are enough linkages with other existing perspectives and theories to maintain a place in mainstream academic discourse, and to borrow and possibly exert influence there (we mention post- modern public policy, institutional economics, environmental policy analysis, planning theory, public administration). The team consists of people with proven expertise in complementary fields: Lars Hallstrom [rural development, policy analysis], Monica Gruezmacher [natural resource management, development studies], Kristof Van Assche (governance & planning), Leith Deacon (environmental planning & policy), Kevin Jones (public administration, regional policy), Robert Summers (planning, institutional economics), Michael Granzow (cultural geography, sociology).

Source: http://www.crsc.ualberta.ca/What%20We%20Do/GoverningBoomBustCommunities.aspx

Desarrollo y capital social. ¿Por qué algunas regiones no prosperan?. Parte II.

Pego aquí íntegro el artículo de Jorge Armesto titulado “Así nos roban: técnicas de saqueo municipal”. Sin duda, una forma de explicar cómo la falta de capital social entendida como la ausencia de normas y valores comunes, es hoy el principal problema de desarrollo local en muchos pueblos. Su realismo y su análisis del funcionamiento de las administraciones locales y, sobre todo, en pequeños y medianos pueblos, me ha parecido fascinante. Puede que no sustentada con evidencias empíricas pero es toda una fuente de hipótesis y preguntas de investigación:

De vez en cuando en televisión un rojillo afirma: “La corrupción es sistémica”. Entonces alguien, generalmente del PP, se cubre con la máscara de la indignación y, desde el pedestal ético construido por su partido, contesta: “¿Estás llamando corruptos a los 26.000 concejales de mi partido? ¿A esas miles de personas abnegadas que están en pueblos pequeños trabajando y desviviéndose por sus vecinos?”. El rojillo se la envaina y dice: “No, no, a esos claro que no”. Aunque en su fuero interno piensa: “Sí, a todos. Del primero al último”.

Lo primero que llama la atención es que parece que nadie se ha parado a pensar que cuando únicamente se ponen como ejemplo de abnegación y honradez los concejales “de los pueblos pequeños”, parece deducirse que nada bueno se puede decir de los “de los pueblos grandes”. No seré yo quien niegue esto. Si los propios adalides del PP dan por hecho que los concejales y alcaldes de ciudades y capitales son indefendibles y están enfangados hasta el tuétano, no es cosa de llevarles la contraria. Hablaré solo de “los pequeños”.

¿A quién se venden las cosas?

Un ayuntamiento es posiblemente el actor económico más importante de su territorio. Su influencia como generador de riqueza en el tejido local no es comparable a ninguna otra empresa o entidad. Por poner un ejemplo, un ayuntamiento de un pueblo de 20.000 habitantes puede recibir al cabo del año entre 5.000 y 6.000 facturas de todo tipo: productos de limpieza, herramientas, mobiliario, material de obras y oficina, repuestos mecánicos, ropa de trabajo, productos de ofimática, papelería, imprenta. Materiales de carpintería, construcción, fontanería, electricidad, trofeos, camisetas, gomas de borrar, carteles y trajes de rey mago.

Tal vez nosotros no imaginemos la enormidad de esta lista. Pero el alcalde la conoce muy bien. Sabe que uno de los pilares fundamentales de su reelección es el cuidado con que realice cada uno de estos gastos. Y ni uno solo se deja al azar: todos los jefes de servicio saben en qué comercios se deben adquirir estos objetos.

Alcaldes y concejales tienen un trato preferente. Habría que ser un mezquino para cobrarle un cambio de aceite a quien envía a tu taller toda la flota municipal de vehículos

Hasta importes de 18.000 euros, estas facturas no necesitan de ningún procedimiento de fiscalización previa. Los ayuntamientos medianos, en sus bases de presupuesto, establecen una cantidad (suele ser una cercana a los 1.200 euros) a partir de la cual el gasto debería ser aprobado previamente. Pero este trámite se suele soslayar y, además, no implica control alguno. Es mero papeleo. En la práctica eso significa que el 100% del gasto corriente en suministros se hace de modo arbitrario. Todo desagua en los establecimientos de familiares, militantes o donantes del partido. Las facturas acostumbran a tener un sobrecoste. Algunos son razonables y otros disparatados. Nadie controla si lo que se adquiere está en los precios de mercado y ni siquiera que se suministren las cantidades u objetos que se facturan. ¿Quién va a mirar si había 20 sacos de cemento o 15? Eso sí, en la factura sí había 20. En algunos negocios, el peso del ayuntamiento como comprador es tan importante que no es extraño que un cambio de gobierno traiga aparejado un cambio de dueño en establecimientos tan estratégicos como imprentas, droguerías o ferreterías y éstas acaben en manos de familiares o amigos cercanos de los nuevos gestores. Alcaldes y concejales aleccionan a los funcionarios sobre dónde se puede adquirir cada cosa. Desde almacenes de materiales de construcción a tiendas de Todo a Cien. Todo suma. Todo vale.

Es habitual que se le pregunte al encargado de la compra: “¿Es para ti o para el ayuntamiento?”. Si es para este último el precio se eleva. Puede parecer banal que una grapadora le cueste a una institución pública el doble que a un particular. Pero cuando multiplicamos esa diferencia por las miles de facturas que se pagan al año, la cuestión deja de ser tan baladí. Por supuesto, alcaldes y concejales tienen un trato preferente. Habría que ser un mezquino para cobrarle un cambio de aceite a quien envía a tu taller toda la flota municipal de vehículos. Y como eso, todo. Reformas en su casa, muebles, ordenadores gratis. Cualquier cosa, hasta la más ínfima, se les regala. Se acostumbran a no pagar por nada, a comer de gorra en los restaurantes. Los comerciantes beneficiarios también son generosos donantes de las campañas. Tanto en metálico como en especie. Las imprentas, las empresas de megafonía, de alquiler de carpas, de organización de eventos, les hacen gratis la campaña electoral. Previamente ya habrán pasado alguna factura desorbitada por cualquier otra cosa.

La red mafiosa se extiende por todo el comercio y la industria local. De haber varios proveedores del mismo ramo a los que premiar, se reparte en función de lo que aportan a la causa. Hay muchas decenas de miles de euros que fluyen incesantemente, muchas familias, muchos empleados viviendo del dinero público. En los días previos a las elecciones se pronuncian veladas amenazas: “Si pierden estos, nos bajan los ingresos y tendré que despedir gente”. Comerciantes y empresarios reparten las papeletas de votación a sus empleados en sobre cerrado. Estos siempre tienen la sospecha de que “tienen un tono de color diferente” para que los apoderados del partido que vigilan las mesas las reconozcan el día de la votación. Las empresas señaladas como de la facción política contraria subsisten como pueden castigadas por una competencia desleal. Muchas se rinden y tienden puentes: aceptan el chantaje. También están dispuestas a pagar, a donar, a subvencionar. O eso, o la ruina.

Alcaldes y concejales buscan que hasta el último euro que gestionan recaiga en “el pueblo”. O al menos en el reducido círculo de beneficiarios que ellos consideran “pueblo”. Jamás se compra nada a una empresa foránea a menos que haya un comisionista local. No importa si esto encarece el presupuesto. Pongamos que hay que comprar unos focos para el teatro que sólo pueden surtir empresas especializadas. En ese caso, si se puede, mejor es que los compre la tienda de bombillas local, propiedad de algún amigote, y luego los revenda al ayuntamiento.

¿Cuánto valen las cosas?

Como en los supermercados, todo acaba en 9. Existen números mágicos que se repiten en las adjudicaciones de toda España.

Las obras y servicios valen por norma general 49.000 euros. La razón es que hasta 50.000 se dan a dedo a quien se quiera. Si sobrepasan esa cantidad entonces pasan a costar 199.000. Entre 50.000 y 200.000 euros la adjudicación se hace por el llamado procedimiento negociado sin publicidad. O lo que es lo mismo, es el ayuntamiento el que elige a tres empresas a las que le solicita presupuestos. En estos casos lo habitual es que sea la empresa a la que se va a favorecer la que aporta los otros dos presupuestos que obliga la ley. Pueden ser del mismo dueño, empresas pantalla u otras reales con las que se llegó a un acuerdo de reparto o de subcontratación. En otras ocasiones, la mesa de contratación municipal busca dos empresas que, ya sea por su pequeño tamaño, por su inexperiencia o por su falta de solvencia, sabe positivamente que presentarán la documentación incompleta o errónea.

En los ayuntamientos pequeños son raras las obras que sobrepasan los 200.000 euros. Cuando es así, deberían adjudicarse por el “procedimiento negociado con publicidad”. Es decir, que cualquiera podría optar a ellas. Para evitarlo, habitualmente se fraccionan las obras en fases de 199.000. Esto es ilegal y fraude de ley, pero nadie lo suele denunciar. Todo se puede hacer en fases: desde tejados hasta aceras. Las explicaciones rayan en lo cómico. Así, el concejal de obras de Málaga aportó esta nueva genialidad a la historia de la contratación pública: “No hay fraccionamiento porque lo que se ha dividido no es el contrato para construir un parque en el Benítez, si no el dinero del que se disponía”. Exacto, el papel del contrato seguía de una pieza. Ahí estaba el folio enterito para quien quisiera comprobarlo.

La acusación de que se ponen en peligro puestos de trabajo por “peleas políticas” está siempre en el aire

Existe otra modalidad: los contratos de servicio que cuestan 119.000. La razón es que a partir de 120.000 existe la “exigencia de clasificación” a las empresas. Por debajo de esa cifra, puede ser cualquiera.

Aprovecho para animar a quien esto lea a quebusque las cantidades de las adjudicaciones en sus villas y pueblos. Se sorprenderá de la frecuencia con que aparecen estas cantidades.

¿Cuándo se gasta?

Las elecciones municipales son siempre en mayo. Ese año, en los primeros días de enero, los concejales peregrinan al Departamento de Intervención para que les apunten con una flechita las cantidades que se pueden gastar de las partidas de sus presupuestos. Desde entonces, en una carrera contrarreloj, tienen cuatro meses para vaciarlas todas. Es lo habitual verlos preguntándose: “¿Qué podemos pintar?”, ¿hay que comprar algo para el polideportivo?”. El qué se compra es lo de menos. Las partidas deben agotarse. El mayor flujo de dinero posible debe revertir en “el pueblo”. Puede ser la última oportunidad para las comisiones. Es la mejor época para los gastos absurdos o las ideas disparatadas. Ningún concejal es tan estúpido como para dejar dinero en el presupuesto que podría gastarse otro si ganase las elecciones. Incluso aunque su propio partido pudiese ganar, no siempre es seguro que fuese a ocuparse de la misma responsabilidad. Mejor no dejar nada.

Esto ocurre cada cuatro años. En un año no electoral, el mismo proceso se da en los meses de otoño, cuando se está a punto de cerrar el presupuesto. Tras el verano se produce la misma peregrinación y todos solicitan informes del estado de las partidas para vaciarlas a conciencia. El objetivo es llegar a 31 de diciembre a cero. O mejor aún, en negativo. En la lógica municipal, cuando un concejal deja un año una partida presupuestaria sin gastar, esta desaparece del presupuesto del año siguiente. Puesto que no se usó, no debe ser importante. Así se anima al gasto irreflexivo y al cortoplacismo: cuánto más se gasta, más puede crecer la partida presupuestaria el año siguiente.

¿Por qué todo esto es impune?

En primer lugar existe un pacto tácito de no agresión entre los partidos del régimen. Si tú no hurgas en mis cosas yo no hurgo en las tuyas. Pero es que, además, no es tan sencillo. Si la mayoría de las ilegalidades tiene como beneficiarios a vecinos de la localidad, ir contra la ilegalidad es ir, de facto, contra los vecinos. La acusación de que se ponen en peligro puestos de trabajo por “peleas políticas” está siempre en el aire. Para la oposición, en este terreno pantanoso hay mucho que perder y poco que ganar.

Interventores y secretarios carecen ya de capacidad para controlar todo este flujo enorme de malgasto y cohecho. Dirigen departamentos con escasez de medios y personal. En los ayuntamientos más pequeños ni siquiera se contrata a interventores, pues la ley no lo obliga, y es el secretario quien, en teoría, debería realizar ambas funciones. Puesto que carece de tiempo material para controlar todas y cada una de las decenas de facturas que entran cada día, sólo pide explicaciones cuando existen sobrecostes escandalosos. Aún así, siempre hay modo de justificarlos.

Secretarios, interventores, aparejadores, arquitectos municipales, estuvieron dotados en otro tiempo de autoritas. Bendita democracia, ahora ya son tan víctimas de mobbing y acoso como cualquiera. Empieza a ser común que se les aparte de sus funciones y se los someta al escarnio popular. La acusación de que “paralizan el funcionamiento del ayuntamiento” por la “excesiva burocracia” es frecuente. Los ciudadanos los ven como unos tiquismiquis que le ponen pegas a todo e impiden el flujo de inversiones. Lo cierto es que lo único que paralizan, de un modo muy limitado, es la adjudicación ilegal. Cuando “todo” se paraliza, simplemente es porque “todo” es ilegal. Secretarios e interventores, que son el único débil dique ante la corrupción, son demonizados entre los ciudadanos. Aprenden con el tiempo a pelear sólo las batallas que pueden ganar y a dejar pasar algunas cosas para poder discutir otras. Saben que su fiscalización es casi siempre inútil.

Cuando los ayuntamientos realizan gastos que no se ajustan a la ley, el interventor pone un “reparo”. El reparo se levanta por medio de un decreto que firma el alcalde. Habitualmente ni se molestan en motivarlos y son de copia y pega. En un ayuntamiento mediano el número de “reparos” que se levantan en una legislatura puede llegar a varios centenares. Estos “reparos” se comunican al Tribunal de Cuentas, donde llegan por decenas de miles. Nunca ocurre nada.

De todos modos, siempre es mejor que los informes estén a favor. Para eso se contrata como personal laboral a asesores externos. Si tu arquitecto o tu aparejador es demasiado escrupuloso con la legalidad, siempre habrá otro al que se contrate a dedo y al que no le importe decir que hay un pantano donde se eleva un monte. Los funcionarios con oposición están aislados en despachos a los que no llega ni un triste expediente, mientras los contratados informan positivamente todo lo que se les pone en las manos. Lo mismo ocurre con interventores y secretarios.

Es necesario hablar de las políticas de contratación de personal que son el verdadero soporte del sistema. El poder se encarga de quitarle importancia a estos asuntos. Se ven como algo disculpable, algo que está en la naturaleza humana. “¿Acaso tú no enchufarías a tu hermano si está en paro? ¿Quién no lo haría?”, vienen a decir. La realidad, desgraciadamente, es menos amable. Los puestos de trabajo valen dinero. El más cotizado es el de funcionario. Pongamos que enchufamos de auxiliar administrativo a un chaval de 27 años. Cobrará 21.000 euros al año durante 40 años hasta su jubilación. Eso, con aumentos y trienios, supone que a lo largo de su vida ganará cerca de un millón de euros. ¿Y alguien regala un millón de euros? Ese valor hay que compensarlo: tiene un precio. Por eso es tan habitual ver en los ayuntamientos a los hijos balas perdidas de los empresarios locales. Aquellos tarambanas que no fueron capaces de otra cosa encuentran su acomodo en la administración previo pago de las aportaciones que sean necesarias. También influye el tamaño de la unidad familiar. Enchufar a un chaval soltero garantiza un voto: el suyo. Enchufar a uno con pareja, con padres y hermanos ambos cónyuges garantiza más de una decena.Puede parecer banal, pero no lo es: todo se estudia, todo se cuida.

Los trabajadores públicos colocados a dedo por el poder son el engranaje necesario para que el flujo del dinero corra

Se puede afirmar que no hay ni un solo puesto de trabajo que dependa de las administraciones locales pequeñas y medianas que no se dé de modo arbitrario. Ni uno. La inexistencia de control es total. Los exámenes o las preguntas se le proporcionan al premiado. Por si acaso aún así falla (no se trata precisamente de lumbreras) se deja para el final una entrevista en la que se le valora subjetivamente. Previamente se han adecuado los méritos a su perfil. Los puestos de trabajo se cuidan de igual modo que la compra de grapadoras. Todo debe recaer en alguien “del pueblo”. Desde un humilde contrato de dos meses para abrir la caseta de turismo, hasta un arquitecto contratado. Cada puesto tiene un precio y un coste. Por la caseta de turismo quizá solo se exija subordinación y fidelidad. Por ser arquitecto, bastante más. Cada ayuntamiento tiene a una cuadrilla de funcionarios, siempre los mismos, que se encargan de valorar todas las oposiciones del año. Este negociete apenas conocido puede reportar de 250 a 300 euros por cada examen. Al cabo del año la cifra no es desdeñable y supone un buen sobresueldo por colaborar con tus jefes corruptos.

En los últimos tiempos, con la caída de la oferta de plazas de funcionario, se ha generalizado otro modo de hacer fijos a los contratados laborales. Los ayuntamientos encadenan más de tres contrataciones parciales consecutivas para la misma función con lo que, si el trabajador denuncia, la ley obliga a hacerle un contrato fijo. Así, este empieza a ser el modo habitual de “contratación” y los ayuntamientos están en pleitos permanentes que pierden una y otra vez, pagando indemnizaciones a los enchufados que les han “denunciado” y sosteniendo, de paso, a los bufetes de abogados amigos que hacen su agosto por perder juicio tras juicio. En el colmo de la desfachatez el ayuntamiento encarga trabajos (por ejemplo, informes de arquitectura) a los mismos trabajadores que “ha despedido” y le “han denunciado” y con los que todavía está pleiteando. El trabajador temporal cobra sus informes mientras “está despedido”; recibirá más adelante la indemnización; será readmitido como fijo; y los abogados amigos pasarán sus minutas. Todo el mundo gana.

Con el tiempo, si una fuerza política es hegemónica, la diversidad ideológica de los funcionarios desaparece y el ayuntamiento se divide entre los directamente cómplices de la arbitrariedad y los que prefieren tomar un perfil plano, lo más invisible que se pueda para no meterse en líos. Los escasos héroes que se enfrentan al sistema padecen un acoso salvaje. Así se entiende por qué no hay controles sobre lo que surten los proveedores amigos. Los trabajadores que hacen de lacayos cada día informan favorablemente facturas falsas, otras desorbitadas u otras con conceptos falsos que ocultan el verdadero gasto. Si los suministros tienen calidades pésimas y se rompen, no importa, ya se comprarán más. Los funcionarios honrados se asombran de que los cartuchos de tinta de la fotocopiadora se agoten en dos días. Los que se encargan de su compra saben que la obsolescencia forma parte del negocio. Los trabajadores públicos colocados a dedo por el poder son el engranaje necesario para que el flujo del dinero corra. El enchufismo no es una solidaridad mal entendida. No: se trata de una organización en la que el nepotismo y la arbitrariedad en la contratación de personal son imprescindibles para el saqueo generalizado del dinero público.

¿Por qué pierden todos?

La población sabe esto. Los votantes, mal que bien, lo saben. Pero han aceptado la justificación del poder según la cual, al fin y al cabo, las irregularidades sirven para que hasta el último euro recale “en el pueblo”. De hacer las cosas legalmente, quién sabe, entrarían trabajadores de otros lugares o las obras las acometerían empresas foráneas. Piensan, al fin, que tal estado de cosas es necesario. Que sin él las cosas irían peor. Y si bien es cierto que algunos se benefician mucho más que otros, así es como el dinero fluye.

Sin embargo, las cosas no son así y ésta es únicamente la justificación que los corruptos han hecho crecer en una población resignada. Voy a poner un ejemplo muy gráfico: dos pueblos celebran los carnavales. En el primero, el concurso de disfraces es justo y gana el mejor. Grupos de todas partes, algunos multitudinarios, participan. Compiten charangas enormes y espectaculares. Las calles se atestan de visitantes y el comercio y la hostelería lo agradecen. En el segundo pueblo, el jurado cuida de que los premios recaigan en los grupos locales. Los foráneos dejan de acudir. El nivel cae y con los años el desfile se convierte en un paseo de algunos tipos con disfraces comprados en los chinos por calles semidesiertas.

Esto mismo puede aplicarse a todo: a la industria y al comercio. Los adalides de la libre competencia sostienen un sistema en el que algunos privilegiados no necesitan competir y juegan con cartas marcadas. Los nuevos proyectos no pueden enfrentarse exitosamente a empresas que reciben el flujo constante de las inversiones públicas por hacer un trabajo más caro y peor. El nivel general baja. La usurpación de todos los puestos de trabajo por parte de incapaces penetra en la subcultura dominante del lugar (el meme) acentuando la idea de que son sólo los mediocres los que prosperan. El talento huye. Las buenas ideas son incapaces de crecer. El hecho de que el mérito no sea un factor para contratar a las personas con responsabilidades hace que las personas de mérito emigren. Todo se contamina: si los profesores de las escuelas municipales son unos lerdos, ¿qué aprenderán los alumnos? ¿Qué cultura puede crearse en la base cuando la gestionan desde arriba los incultos? Las constantes vitales bajan. Se crean menos cosas y son peores. Hay menos músicos, menos actores, menos emprendedores de cualquier cosa. La sociedad civil se degrada, pierde vitalidad, el talento solo emerge fuera. Se crean distinciones para honrar a los exitosos exiliados y poder vivir durante un día en la ensoñación de que forman parte del cuerpo social que los exilió.

El lugar se anquilosa, se revela incapaz de ser polo de atracción por nada. Gobernado por una mafia que se rige únicamente por una lógica de comisiones cortoplacista mira como si fueran marcianos a otros lugares que innovan, ya en el urbanismo, en la energía o en los servicios. Si el concejal de medio rural escribe “violojía”, ¿promoverá la agricultura biológica? El comercio y la industria agonizan, la población decrece, los ingresos por impuestos menguan, el flujo de dinero disminuye, con lo que cada vez es menos lo que llega fuera del círculo de poder. La espiral de degradación se acentúa entonces, cada vez más y más.

Lector, ¿conoce algún lugar así?

Sinking money into a pit

The Miner Plan showered tens of millions of euros on the struggling mining regions
But it failed to foment job-generating alternatives to coal of in León, Teruel and Córdoba

El poblado industrial de Peñarroya-Pueblonuevo (Córdoba), de principios del siglo XX, comprado por el Ayuntamiento con fondos mineros. / JUAN MANUEL VACAS

The Marta harks back to better times. This locomotive, built in France in 1884, should be pulling a period train right now, taking tourists through the Valley of Guadiato (Córdoba) and reverting the economic decline of this mining area.

In 2008, the Socialist mayor of Peñarroya-Pueblonuevo, Luisa Ruiz, presented the train project and claimed it would be operational by 2011. The Industry Ministry funded the restoration with a 1.4 million-euro subsidy – and that was just for phase one of the project. The money came from the Miner Plan, a fund for the economic reconversion of mining areas following the decline of coal. The Guadiato Valley tourist train was going to create 10 jobs, at a total cost of 14 million euros.

But these days, the Marta is gathering dust inside a municipal warehouse, itself a vestige of a time when the French Mining and Metallurgy Society of Peñarroya (SMMP) extracted coal out of this mountainous area in Córdoba province. There is no longer any mining activity in the town and coal production in the province as a whole has dropped from 1.1 million tons in 1997, when the subsidy plan began, to 520,000 tons in 2010. But there are no alternatives.

Peñarroya-Pueblonuevo, which is now governed by the conservative Popular Party (PP), says there is no money to complete the train restoration, and officials have filed a complaint with the Civil Guard over the alleged wrongful use of the mining subsidies. Three arrests have been made and around 10 people are under scrutiny in a court investigation into the case.

The Civil Guard has also expanded its investigation to other mining subsidies in Peñarroya. Not far from the warehouse that holds the Marta, there is a residence for people with psychological disabilities. It was built by the city using three million euros in mining funds. Construction work was completed in 2010, but the building is empty: there are no patients and no caregivers. The grey, modern-looking center sticks out like a sore thumb among all the classic stand-alone homes that housed the French engineers a century ago.

On the outskirts of town, there is yet another example of a useless investment of public funds. Inside the Antolín III industrial park, the only green shoots in sight are those growing on the brambles that cover the lots. Not a single company has ever settled down here. Next door is a tire recycling plant that also received financial support from the Miner Plan, but subsequently shut down. There is graffiti on the walls about employees not getting paid.

Carlos Luna, a miner from Ariño, in the shuttered spa in his town. / DAVID ASENSSIO

Peñarroya-Pueblonuevo, a town of 11,000, has received around 26 million euros from the Miner Plan over the last 15 years. The current mayor, María Gil of the PP, says she cannot comment on the ongoing investigation. The former mayor, Ruiz, who was arrested and released but still faces charges, declined to talk to EL PAÍS for this story.

The recycling plant and the residence both sport a sign with the emblem of the Institute for Coal Mining Restructuring and Alternative Development of the Mining Regions, an agency that answers to the Industry Ministry.

Since the late 1990s, this government body has showered millions of euros on Spain’s mining areas. Figures to 2006 (the latest year available on its website) show that 227.9 million euros was spent on building industrial parks. Many of them have no tenants. Meanwhile, the number of coal miners has declined from 50,000 in the 1980s to around 5,000 today. During that time, coal production fell from 36 million tons to six million tons in 2012.

“Transportation infrastructure and collective equipment were created, but they are lying idle. Industrial parks are empty and mining museums barely get any visitors,” notes Paz Benito, a geography professor at León University who has studied the effects of the Miner Plan in the area. “Investment has been random, with short-term vision.”

Some 750 kilometers from here, in Teruel province, a small town called Andorra built an industrial park made to measure for two businesses that were going to create much-needed jobs for its 8,000 residents, following the closure of the mines. The companies set to open here were a cement plant owned by the multinational Cemex and a branch of Castelo, a maker of prefabricated architectural elements.

On a recent day, a loud group of construction workers were taking the Castelo plant apart – it was operational for no more than a few months. Metal parts are scattered around the red-and-white building that briefly contained state-of-the-art facilities. Meanwhile, the cement works cost 84 million euros to build (of which seven million were subsidies) and currently employs a maintenance crew of two. The plant never actually opened. A Cemex spokeswoman said that, given the situation, there are no current plans for this concrete giant.

Andorra has had no mines since 2005, but it continues to live off coal. And it has failed to find alternative activities despite the public funds. The cement works was stillborn, and the dozen or so businesses that went up with public money have all left. The industrial park of La Estación, so named because it is located in the same place where the coal-filled wagons used to stop, has become a training field for all the local sports clubs.

Of the 22 billion euros in public funds handed out to the mining sector since 1990, according to the Industry Ministry, most has gone to mining companies and early retirement packages. But the 2006-2012 coal plan also financed “the transition of mining areas toward economic activities with greater added value and greater quality of human resources.” This involved investing 250 million euros a year in infrastructure (including new industrial parks) and 150 million for entrepreneurial projects. All sources consulted by this newspaper agreed that the project has met with little success and lacked proper oversight.

Jesús Magadán is sitting in his office at the Comisiones Obreras (CCOO) labor union headquarters in Ponferrada (León). He figures that in 20 years, the number of miners in this area has declined from 2,800 to 650. He also talks about companies that were created with Miner funds: “Comonor and LM [makers of wind turbines], Inoxidables del Noroeste… I can’t recall any one business that is doing well.”

A cement plant that never opened in the town of Andorra (Teruel). / DAVIS ASENSIO

Most of the companies shut down after receiving the subsidies and having remained open for five years, the minimum required by the Plan to ensure the money does not have to be returned.

The solar panel maker Cel Celis opened in 2010 after a 35-million-euro investment (six of which was public money). The inauguration was attended by the deputy premier of the regional government of Castilla y León, Tomás Villanueva. On January 19, the Industry Ministry published a note in the Official State Gazette indicating that it was revoking the aid. The decision was published here after authorities found it impossible to contact the company, which is still operational although production has ground to a halt. No solar panels are being sold.

The same issue of the gazette included 15 other cases of subsidies that were being revoked from Teruel-based businesses whose managers could not be contacted. There was a ham de-boning firm (400,000 euros in aid), a three-star hotel that was never built (393,000 euros), and a sausage factory that only functioned for two years (527,000 euros).

In the last year alone, the ministry has opened inquiries on around 100 companies whose owners have gone missing, and who had either received or were set to receive a collective 50 million euros between 2007 and 2010.

“It doesn’t make any difference whether [the authorities) ask for their funds back; those are limited corporations that have already disappeared,” warns José Luis Villares, secretary of mining for CCOO, who admits that the re-industrialization of mining areas has failed to work.

There are infrastructures, decent roads that reach remote locations and industrial parks around every corner ready to accept new corporate tenants. But there are few actual jobs.

In 2011, CCOO published a report assessing the investment plan during the 2006-2008 period: “Of the 8,789 jobs promised nationwide, only 514 were created, while 4,215 were lost [due to the drop in coal production].”

Magadán insists that the program was not poorly designed, but it just failed to work because of the crisis and the energy policies of the PP government. “The wind energy firms once employed thousands of people in León and now they barely have a few hundred workers,” explains this 49-year-old who spent a quarter of a century working in a mine. He adds that it is not easy to attract businesses to geographically isolated locations.

Thirty kilometers south of Ponferrada, in Brañuelas, Benjamín Geijo, mayor since 1979 of a village that now has 400 residents, complains about the “feeling of helplessness watching my village go downhill, and knowing that it is very hard to do something about it. There used to be 17 bars and now there are just two left.”

Funded projects that failed

The following are some of the failed projects that received millions of euros in funding from the Industry Ministry to transform the economies of mining areas.

– Six million for solar panels. The Cel Celis solar panel manufacturer opened in 2010 in San Román de Bembibre (León), after an investment of 35 million euros (six million of which came from the Miner Plan). The company is now negotiating with creditors to avoid filing for bankruptcy. On January 19, the Industry Ministry announced in the Official Gazette that it was initiating proceedings to revoke state aid from a company that was originally going to create 150 jobs in the area.

– 3.5 million for medicine. In 2002 the ministry approved 3.47 million euros in aid to the pharmaceutical company Diasa Pharma, which was going to invest 8.67 million in a new plant in Turón (Asturias), providing jobs for 90 people. The company committed to maintaining those jobs through to October 2010, but in May 2009 it had a meeting of creditors and is already being liquidated, according to the local press.

– 31 million for a photovoltaic plant. Silicio Solar, a unit of a Ukrainian company, received 20.9 million euros in 2007. The plant, which was located in Puertollano (Ciudad Real), also secured 10 million in regional funds released by the Economy Ministry. It became the largest photovoltaic manufacturing plant in Spain, with nearly 500 employees. Industry sources said it shut down last December.

– 2.1 million for prefabs. In 2009, the Galician company Castelo, which makes prefabricated architectural elements, opened up its most modern plant in Andorra (Teruel) and shut it down in December 2010. It received 2.1 million euros in aid in 2007 and only created 25 out of the 100 jobs it promised.

Geijo speaks inside a restaurant near the A-6 motorway, a favorite stop for truck drivers. Brañuelas never had any mines, but it did have the train station for the coal that came out of the mountains.

Geijo, a Socialist, recalls that the mining funds allowed him to build a seniors’ residence, a business incubator and an industrial park. The only tenant in it is a company owned by Magín Fernández Feliz, 63, who treats granite and slate for use in cemeteries and roofings. “I didn’t get Miner funds, and I almost prefer it that way,” he says. Although he once had up to 12 workers, the staff is now down to himself and his business partner. But Fernández Feliz hopes that an upcoming deal to send slate panels to Germany will reactivate production.

“What should be getting reconverted around here are the people, rather than the region. The miners are retiring early with good pensions and they don’t like to take any risks. They pay for their children’s studies and help them leave the area, but they don’t invest their money. If someone wants to get this land back on its feet, it’s got to be us – we can’t wait for the Japanese, the Germans or the Americans to come do the harvest in our place,” he says.

The region of Aragón has received 350 million euros in state funds for infrastructure and 76 million more for business ventures over the course of 15 years. The regional industry commissioner, Arturo Aliaga of the nationalist Aragonese party PAR, says matters have been conducted “exquisitely” and blames the crisis for wiping out the businesses that came to Teruel through the Miner Plan.

But he underscores another hurdle to reconversion: social pressure from the mining areas to bring projects to their villages. “Did Andorra need three industrial parks? If we hadn’t built them, they would’ve killed us. Ask the man who was mayor then, from the United Left.”

In Ariño (Teruel), with a population of 900, it has been 10 years since the first stone was laid for the spa that was going to turn the local economy around. But the wellness center was never finished, and the village is still dependent on coal. Mayor Joaquín Noe goes down to the mine every day. Carlos Luna, a Socialist councilor and a miner until he recently retired, still has his hopes pinned on the spa project, which is supposed to employ around 30 people once it is up and running. “The Miner Plan was not shared out properly; it was every man for himself, and things can’t work that way,” he says.

Yolanda Casaus, a Socialist councilor for Andorra and a congresswoman for two terms during which she focused on coal issues believes that the main problem was “planning, which was more aimed at individual villages than at the whole.”

The subsidies are handed out by a group of around 20 individuals representing the regional and local governments and the unions. This group, known as Mesa de la Minería, meets at the request of the regional government, after projects have been run through a technical committee.

But Casaus feels that these meetings, which could go on for hours, were never fully transparent, leading to the approval of a few initiatives “that did not make a lot of sense for a territory like Teruel. Aragón has built industrial parks to grow poppies.”

Naturally, not all subsidized companies have collapsed. Casting Ros, in Utrillas (Teruel), makes auto parts and has become the driving force in the region. In this case, subsidies – including some from the Miner Plan – were essential to its survival. In 2008, Casting Ros had 500 workers, but a drop in production has reduced the staff to around 300.

“The funds did not produce an obvious result,” says Paz Benito, the geography professor from León University. “While I wouldn’t say they were a failure, it is obvious that they did not stem the economic apathy or the depopulation drive.”

Julio Lago, who teaches economics at the same university, had this to say to anyone attempting to obtain hard data on the Miner Plan’s results: “I tried to do a study, but when I asked the Coal Institute for figures, they didn’t give them to me. So good luck with that.”

Fermín Rodríguez, director of a center at Oviedo University, also came up with a project to evaluate the subsidy program, but says the ministry did not seem overly enthusiastic. He remembers that at the beginning of the Miner Plan, mayors would ask and the Industry Ministry would provide: “One wanted a bowling alley, another a drinking trough. It hasn’t been a model of good management.”

A source who worked at the ministry a few years ago explains how the Miner Plan was viewed from the inside: “The regions and the unions would present their projects, and the ministry would pay and look the other way. Nobody wants an assessment of that program because it is not in anybody’s interests that one be carried out.”

But the United Left coalition in León insists on an audit. “There have been subsidy hunters; companies that opened up, operated for the shortest possible time, then shut down without any control,” says Santiago Ordóñez, the coalition coordinator in the province. “Neither the Socialists nor the PP nor the unions want to analyze what happened to the money.”

Original Source

The dark side of Silicon Valley

California’s booming tech industry has created the most extreme wealth disparity in America. Josie Ensor investigates the tale of two cities

6:00AM GMT 26 Nov 2014

He settles himself in for what is going to be a long night – taking off his scuffed leather shoes and resting his head against a window opaque with condensation.

Jimmy, 47, has had the same routine for the last three years since losing his job as a chef at Microsoft.

He gets on the bus at midnight and rides the same 35-mile journey between San Jose and Palo Alto, California, until sunrise. He can spend up to $8 (£5) a night just trying to keep warm and off the streets – money he can ill afford.

The 22 bus is the only route that runs 24 hours in Silicon Valley and it has become something of an unofficial shelter for the homeless.

They call it Hotel 22.

A homeless man sleeps onboard bus route 22, known as Hotel 22

This small pocket of the Golden State has become the most extreme example in the US of the growing schism between the haves and have nots.

Santa Clara – the county which encompasses Silicon Valley – has the highest percentage of homeless in America, according to the latest Department of Housing report.

Yet it also has the nation’s highest average household income and some of the most expensive homes in the country – all down to the high-tech economy on its doorstep.

Silicon Valley is enjoying the most sustained period of wealth creation in history, but the area is crippled by income disparity. Where once a robust middle-class thrived, there exists only the super-rich and the extreme poor.

The 22 bus drives past Jimmy’s old employer Microsoft, as well as the headquarters of Google, Facebook and Apple.

On our journey, we pass a “Google bus” going in the opposite direction towards San Francisco. Employees are ferried to and from work in their own private blacked-out coaches dubbed “Gbuses”, which have themselves come to be a symbol of the inequality.

“It’s a tale of two cities,” Jimmy says. “At least that’s the poetic way people describe what’s going on here.

“What these techies don’t realise though is that we’re no different to them – they’re just one misstep, one paycheck away from being us.”

Jimmy, who moved from Chicago to California in the early 1990s for work, is wearing a slightly mottled suit and tie, as he does most days, in the hope it will help him find a job. He sends off a dozen applications a day from the local library, but he rarely even hears back.

He keeps a length of rope wrapped round his ankle, hidden under his trouser leg, “just in case one day I decide I’ve had enough.”

According to the most recent census data, as many as 20,000 people will experience homelessness in the county this year.

Protesters block a bus taking Apple employees to work in Silicon Valley in December 2013

Those who are not sleeping on the streets here are sleeping in what is known as The Jungle – the largest homeless encampment in the US. Hundreds of makeshift tents and treehouses go on for miles in a lawless sprawl.

Ray Bramson, the City of San Jose’s homelessness response manager, says: “There’s 5,000 sleeping rough on any given night – we just can’t deal with that.”

Over the last few years rent in the area has skyrocketed, in some cases up to 300 per cent of the national average.

“When you think homeless, you think of someone on the streets with no money, no job,” he says. “That’s changed. Being employed no longer guarantees you can afford to rent here. People simply lack the sustainable wages they need to survive.”

The state’s minimum wage was recently increased from $8 to $10 an hour. “It’s a step in the right direction,” Mr Bramson says, “but unfortunately the self-sufficiency standard is around $15.”

Our bus jolts to a stop as the driver spots someone waiting in the dark at the side of the road. It is now 2am. He lays down the ramp for the woman, who has a large cart full of her worldly belongings.

She is not the only woman, Sandra Pena spends one night a week on Hotel 22.

A well-spoken, well-educated and strikingly beautiful woman of 52, she is not the average night passenger.

Silicon Valley (ALAMY)

She spent nine years working as a technician for Arantech – which was at one time one of the bigger tech firms in Silicon Valley, until she was made redundant in 1989.

Shortly after, she decided to start up her own construction business, which enjoyed some success.

But at the height of the recession in 2009 she lost it all and had her home repossessed.

She started living out of her truck, doing odd job for neighbours, until she could no longer afford that either.

“I was hit by everything at once, and sometimes you just can’t pick yourself up from that,“ says Sandra, who is wearing pristine blue jeans and a button-down blouse. “Never, ever, would I have imagined myself in this situation.”

When there are no free beds at the local shelter, Sandra sleeps on the bus.

“I get the day pass for $6 – which if you buy at the right time can last you all through the night to the next morning,” she says. “I like it for the quiet …. and the alone time.

“The only downside is that you get woken up at the end of the line and are made to wait 15 minutes to get on the next one,” she says.

As a native of Santa Clara she has seen the area change beyond recognition.

Apple’s new headquarters in Cupertino

It was once known for its orchids, earning it the nickname the Valley of Heart’s Delight. Until the 1960s, it was the largest fruit production region in the world and Del Monte was the biggest employer in town.

Then the tech companies started moving in, growing outward from Stanford University, which had begun nurturing start-ups with grants and academic support.

“Growing up here it was all ranches and orchids, I was a cowgirl. You had everything you could want, and great weather all year round. I don’t blame them all for coming here, but they offer the people who live here nothing,” says Sandra, who is currently completing a building course at an employment centre, which she hopes will lead to a job.

Chris Richardson, director of programme operations at the homeless organisation Downtown Streets, which has been helping Sandra, said: “Hotel 22 is an open secret in the homeless trade – for a couple of bucks people can get a relatively undisturbed night’s sleep.”

He says the problem has become so out of control there are twice as many homeless as there are available beds.

“You see camps of people sleeping rough just two miles from Sergey Brin’s (Google co-founder) house,” he says. “And the irony is, not even his engineers get paid enough to live here.

“We are trying to get tech billionaires involved in what we’re doing. They donate millions to good causes, but almost nothing to the local community they are helping destroy.

“It’s not necessarily their fault, but they are stakeholders in the homelessness problem and have the power and brains to change it.”

Eileen Richardson, Downtown Street’s founder, is a venture capitalist and former tech CEO herself, previously heading up the online music site Napster. She volunteered with the homeless on a sabbatical leave 10 years ago and was so shocked by what she saw she started up her own organisation to help.

At their weekly meeting, the team leader makes an announcement to the some-100 guests gathered – Google is hiring. The company is holding a jobs fair in a few weeks’ time and they are looking for chefs, cooks and cleaners.

Some groan, but most are keenly listening and a group stay behind after to sign up. In desperate times you cannot be too proud to “make a deal with the devil”, one guest says.

Original source: http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/northamerica/usa/11249291/The-dark-side-of-Silicon-Valley.html